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限制生育的各种理由均不成立

限制生育的各种理由均不成立

何亚福

【按语:2010年2月10日,我在人民网E政广场发表了E政案第2720号,标题是《计划生育的各种理由均不成立》。时隔七年,个别内容已经过时了,但主要观点并没有过时。因此,我更新了一些内容,并把标题改为《限制生育的各种理由均不成立》,重发于此。】

中国为什么要实行计划生育限制人口增长?计生支持者举出了各种各样的理由,包括从人口与资源的关系、人口与就业的关系、人口与环境的关系来论证实行计划生育的必要性。此外,还有其他理由,诸如:中国人口基数太大;毛泽东时代中国人口增长太快,实行计划生育是对毛泽东时代鼓励生育的一种补救,等等。

下面分别进行分析限制生育的各种理由均不成立:

1.资源问题不能作为限制生育的理由

有人认为:自然资源是有限的,人口越多,人均资源就越少;人口越少,人均资源就越多。这种观点有两方面的错误:

第一,它以为自然资源是固定不变的。然而,只要稍微了解世界历史的人都会知道,从几万年前一直到现在,人类发展的基本趋势是人口数量越来越多。那么,人均资源是不是越来越少呢?在原始社会,人口的数量很少,虽然表面上的“人均资源”很丰富,但实际上,那时的人类对很多资源(例如石油和煤)都不会利用,所以“人均资源”再丰富,对人类也没有什么用处。随着人口数量的增多,表面上的“人均资源”越来越少,但由于科学技术在进步,人类利用资源的能力越来越大,所以实际拥有的人均资源反而越来越多,人们的生活水平也不断提高。在其他条件同等的情况下,人口越多,科技进步就越快。

第二,它以为一个国家的自然资源是全部留给本国人使用的。但在当今世界,自然资源是全球共享的,只要有钱就可以通过国际市场购买到各种资源。一个国家如果想通过减少人口来提高人均资源拥有量,首先要做到闭关锁国,使本国的自然资源全部留给本国人使用。但在全球化时代,闭关锁国必然导致落后。发达国家和落后国家的区别就在于利用资源能力的差别,而与人均资源的拥有量无关。非洲国家虽然人均资源丰富,但他们利用资源的能力低,所以是落后国家;西欧国家和日本虽然人均资源贫乏,但他们利用资源的能力高,所以是发达国家。

有人说:“物以稀以为贵。人口越来越多,所以人越来越不值钱;人均自然资源越来越少,所以自然资源越来越稀缺。”这种说法显然不符合历史事实。从经济学的角度来看,衡量一种商品的稀缺程度,一个主要的指标是看这种商品的价格。在市场经济中,一种商品越稀缺,这种商品的价格就上涨;一种商品越丰富,这种商品的价格就下降。用“价格”这个指标来看,从几千年前一直到现在,世界人口的总趋势是越来越多,那么从表面上来看,人均自然资源是越来越少了。但事实上,从总体上来看,自然资源(例如铁、铝)的价格并未越来越贵。反而有一种资源,它的数量虽然越来越多,但价格却越来越昂贵。这种资源是什么呢?就是劳动力资源。从总体来看,世界人口越来越多,但不论是富国还是穷国,工资水平都是趋向于越来越高的。一个国家最宝贵的财富,不是石油,不是钢铁,也不是其他什么自然资源,而是高素质的人口。

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