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外籍法官“玩死”香港

香港外籍法官占比之高,堪称世界奇观

左传有云:非我族类,其心必异!

这个道理,三岁小儿也懂,但在香港,司法大权可谓掌握在一群外国人手中。不说很多人也许不知道,香港的各级法官之中,外籍法官占比居然高于本地法官,比如2016年被任命的17名新一届香港终审法院常任和非常任大法官,其中仅有2人为中国香港籍,其余均为双重国籍或他国国籍。香港最近非常瞩目的七警案,又是由外籍法官审判。

七警案发生在占中期间,七名警察在制止暴徒的过程中使用了一些武力,14号却被裁定袭击致造成身体受伤罪成,17号将宣判刑期。这个案子因为有视频为证,而且暴徒恰好是政治人物,因此两年多来备受关注。从一开始,反对派就通过各种手段,试图影响该案的进程。最终的裁定虽然不知道是否受到了影响,但结果无疑是反对派所想要的。

一个外籍法官在中国的土地上判决中国人有罪,很容易让人想起清末民初中国最屈辱的那段历史,当时政府中不少洋大人指手画脚,在外交、军事、海关等领域担当重任。当然,今天香港的情况有所不同,首先这不是受武力所迫,其次也是因为实在招不到人。香港法官的薪酬相比律师少得可怜,所以很多律师不愿意担任法官,结果只能聘用外援。

由于历史原因,基本法对外籍法官是允许的,第92条规定可从其他普通法适用地区聘用。但实际上全世界几乎都不允许外籍法官的存在,除了香港就是新加坡和阿联酋的迪拜了。这是由于司法涉及国家主权和安全,有忠诚度成疑的外籍人员参与其中,会大大增加风险。而当外籍法官判案时,即使他们能够秉公审理,其身份也会使其权威性大打折扣。

七名警察被判有罪将大大打击警察士气

香港任免法官不考虑政治立场

香港人经常引以为傲的就是司法独立,法官判案完全是按照法律条文,不受任何人或团体的干预。但是,谁来确保法官不受自己的政治立场影响公正无私地判案?对不起,香港还真没有办法,靠的就是信任,信任法官的人品和操守。不少香港人相信,即使法官有自己的政治立场,也会在作出裁决时把自己从自己的政治立场上抽离,尽量以公平公正的方式去判案。但这只能是一厢情愿,实际上是做不到的。人是政治动物,不可能对政治没有自己的立场与观点,而这些立场与观点无可避免会影响法官的判决。

以美国为例,新上任的美国总统,大都会重新提名新的首席大法官,在挑选大法官时,除了看是否德高望重之外,更要看他们的政治立场。美国总统虽不会要法庭协助他去推行政策,但亦不容法庭与他的理念不一致,令他在施政时处处碰壁。去年初,美国最高法院保守派大法官斯卡利亚猝逝,奥巴马提名接替者时,引发两党恶斗,双方都希望接替者更接近己方的政治立场。早一点的有2000年的总统大选,小布什和戈尔斗得难分难解,最终最高法院的9名大法官中5名作出了有利小布什的判决,而他们的政治立场都是倾向共和党。

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