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宋代广州富商爱黑奴有力气不逃走

公元1271年,在中国是宋度宗咸淳七年,一位叫做雅各的意大利商人通过水路,来到了南宋的港口城市泉州。他发现,十三世纪的泉州是个超繁荣的国际大都会:在刺桐(泉州),我们可以见到来自阿拉贡(Aragon)或威尼斯、亚历山大里亚(Alessandria)、佛兰芒的布鲁格(Bruge)等地的商人,还有黑人商人以及英国商人。

当时宋代商人为了贸易赚大钱,部分更精通外国语言:在城里,人们还可以听到一百种不同的口音,到那里的人中有许多来自别的国家,因此,蛮子人(指南宋人)中也有精通法兰克语和萨拉森语的人。为了应付外商居住需要,雅各也描写了城内有不同宗教的人,会拥有自己寺庙、屋舍,城内各有安顿的地方,也有为不同人所需,开设不同的旅馆:我们船队的基督教徒和萨拉森人。可以找到自己住所。雅各的描述,与两首描写泉州繁荣的宋词相当吻合:苍官影里三洲路,涨海声中万国商;缠头赤脚半蕃商,大舶高樯多海宝。

除了泉州,宋元时期的另一个中国港口城市广州,也相当繁华。于1322年(元代时期),有一名叫鄂多立克的意大利旅行家到访广州,记载了他看过的事:城有数量极庞大的船,以致有人视为不足信。确实,整个意大利都没有这一城市的船只多。鄂多立克也指,这些船只属来自世界各地的商船。而另一名于1341年到广州的阿拉伯旅游家伊本白图泰也描述过:秦克兰城(广州)者,世界大城中之一也。市场优美,为世界各大城所不能及。其间最大者,莫过于陶瓷物。由此,商人转运瓷器到中国各省及印度、夜门。

在宋元时期,作为海上丝绸之路的两个始发港口,泉州与广州都是中国最繁华的国际大都市。不仅仅因为海外贸易发达,更重要的是,两个港口城市形成华蕃杂居的局面。宋人祝穆在他的《方舆胜览》中记述说:诸蕃有黑白二种,皆居泉州,号蕃人巷。每岁以大舶浮海往来,致象犀、玳瑁、珠玑、玻璃、玛瑙、异香、胡椒之属。一位宋朝的广南东路转运使也观察到:每年多有蕃客带妻儿过广州居住。蕃人自称这是住唐,即是居住超过一年,而住唐蕃客一般都被安排在蕃坊侨居。

对于生活在广州的宋人来说,他们平日接触外国人的机会,未必比今天的香港人少。宋代的广州人习惯将蕃妇称为菩萨蛮;许多广州富人还喜欢由阿拉伯商人带到中国的非洲黑人作仆人,称为鬼奴:明代《嘉靖广东通志》载:广中富人,多畜鬼奴,绝有力,可负数百斤。言语嗜欲不通,性淳不逃徙,亦谓之野人。色黑如墨,唇红齿白,发鬈而黄。除了请他们做家佣,超善水性的鬼奴都会担任大小商船的打捞及维修工作。

广州的蕃坊以及泉州的蕃人巷,都是蕃客聚居的社区,蕃人巷在泉州城南一带,蕃坊在广州城西。社区设蕃长一名,负责管理蕃坊公务。宋朱彧《萍洲可谈》载:广州蕃坊,海外诸国人聚居,置蕃长一人,管勾蕃坊公事,专切招邀蕃商人贡,用蕃官为之,巾袍履笏如华人,蕃长需经过政府批准与任命。

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