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申请10亿美元研发新冠疫苗,美政府却拒绝承诺“人人打得起”

【编译/观察者网 童黎】“我们无法控制价格,因为需要私营机构的投资。控制价格的话,我们就研发不了了。”昨天,曾经的美国药企巨头高管、现在的特朗普政府卫生部门负责人拒绝承诺——所有美国人都能负担得起新冠病毒疫苗,这随即召来外界的猛烈抨击。

值得注意的是,美国政府向国会申请了至少10亿美元,用于资助私营药企研发新冠病毒疫苗和疗法。有美国网友炮轰这是“成本社会化,利益私有化”。

视频/观察者网 刘易斯

我们无法控制疫苗价格,因为需要私营机构的投资

据美国《华盛顿邮报》2月27日报道,26日,美国国国会就新冠肺炎疫情开会讨论一项大规模紧急情况支出方案,但随即暴露出了巨大分歧:一些国会议员要求积极采取行动,但白宫倾向于实施有限的应对措施。

与会者希望能谈成40亿至85亿美元之间的一揽子方案,但一些议员助手透露,沟通很不顺畅。白宫公开建议的数额比这少得多,仅提出另外拨款12.5亿美元,以及要求获得授权从其他项目中划拨出12.5亿美元,其中就包括原本用于抗击埃博拉疫情的5.35亿美元。

美国卫生与公众服务部(HHS)部长阿扎(Alex Azar)在众议院听证会上称,“美国公众面临的直接风险仍然很低,但现在亚洲以外的一些地方出现了社区传播,令人深感担忧。我们正与州、地方和私营机构合作伙伴密切合作,为该病毒在美国的可能传播做准备,因为我们预计美国将出现更多病例。”

但据美国《商业内幕》报道,阿扎拒绝承诺所有美国人都负担得起新冠病毒疫苗。

当时,民主党籍众议员谢科夫斯基(Jan Schakowsky)追问阿扎:是否人人打得起这个疫苗?

但是这位美国卫生部门负责人坦言,如果疫苗能够上市,他无法对疫苗的价格“打包票”:“我们希望确保人们能够负担得起,但我们无法控制价格,因为我们需要私营机构的投资。控制价格的话,我们就研发不了了。”

另外值得一提的是,在美国卫生与公众服务部(HHS)25日的发布会上,有官员声称疫苗研制进展顺利,其合作方美国制药公司莫德纳Moderna已于24日宣布研制出针对新冠病毒的人体疫苗,并已将第一批疫苗送美国国家卫生研究院开启安全性临床试验。虽然这种疫苗真正大规模投入使用可能还需1年-18个月时间,但莫德纳(Moderna Inc.)的股价连续两日分别大涨27.8%和22.7%,总市值已膨胀超过34亿美元。

‘前制药行业说客’、现政府高官将利益置于人命之上

观察者网注意到,阿扎曾在布什政府担任卫生与公众服务部总顾问和副部长,经历过2003年“非典”等突发公共卫生事件。他还在美国制药巨头礼来公司(Eli Lilly and Company)担任了10年高管,2017年卸任,并于2018年1月宣誓就任美国卫生与公众服务部长。

而提出问题的女议员谢科夫斯基,则长期关注美国的公共卫生政策。

据美国《国会山报》2月20日报道,HHS将资助强生公司旗下的杨森制药研发新冠病毒疫苗和治疗方法。HHS还在与法国制药公司赛诺菲合作研究一种冠状病毒疫苗。

2月18日,HHS宣布与杨森制药合作研发新冠肺炎疗法

20日,谢科夫斯基牵头45名众议院民主党人致信特朗普,要求他确保未来的任何新冠病毒疫苗和治疗都是“付得起的”。

他们警告说,HHS不应该向任何私营制造商发布独家许可证,否则可能会让患者负担不起疫苗或治疗。

与此同时,《华盛顿邮报》援引一名白宫官员称,特朗普政府目前申请的防疫资金中,有10亿美元将用于研发治疗新冠肺炎的疫苗。美国政府一位高级卫生官员则说,疫苗的早期安全测试将在一个半月内开始,但在一到一年半的时间里都不会广泛应用

面对这样的落差,阿扎对疫苗价格的回应立即引来了民主党人的抨击。

民主党总统候选人沃伦就表示,“这是不可容忍的。我们应该用一切办法让每个需要的人都能打这种疫苗。‘前制药行业说客’阿扎尔应该停止将利益置于人命之上的做法。”

社交媒体截图

此外,2018年,白宫解散了一个负责应对致命流行病的全球卫生安全小组,时任国家安全顾问博尔顿称这样有利于提高工作效率。一些民主党人近日再次提及了此事。

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