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80%下新年决心的人,到二月第二个星期就宣告失败

文/徐贲

新的一年来到了,许多人都会下一个“新年决心”,如减肥10公斤、每天坚持锻炼1小时、每天上网聊天不超过半小时、每个月阅读一本经典著作、每天陪伴家人1小时等等。想有一个好的变化,新年决心是一个不错的办法。

然而,不幸的是,大多数人都难以把这样的决心实际贯彻下去。有统计数字显示,下了新年决心的人,有80%到2月的第二个星期就宣告失败了。

有人拿这做生意,为完成不了新年计划的人设计了在线课程,“以帮助您全年保持决心”。容易上勾的人,首先是心理上有依靠他人的需要。比如对于一个不爱运动的人,他心里知道自己守不住新年决心,所以对“不需要任何训练,或只是少许训练,就能跑马拉松”这样的诱导,就会像救命稻草一样抓住不放。

守不住新年决心的人很少愿意承认自己是意志薄弱的人,他们会找出许多外部原因来证明问题并不出在自己身上:因为事情太多、工作压力太大、有许多必要的应酬等等,实在抽不出时间,所以才没能贯彻落实自己的决心。

他们还看到,周围有许多人都是下了新年决心,却很快放弃了。但他们会认为,自己和那些半途而废的人是不同的,那些人是因为意志薄弱,而自己则是因为工作太忙。这在心理学上叫“归因偏差”(attribution bias)。

归因偏差指的是,同一件不好的事,别人做就归结为内因(人品、性格、道德的缺陷),自己做则归结为外因(环境使然、无可奈何、身不由己)。对别人归因严苛,对自己归因宽容。

与归因偏差相似的是“自利性偏差”(self-serving bias),也就是将成功归结于自己,否认自己的过失或将自己的过失责任推给别人。这种心理趋向并不是因为文化程度太低。相反,越有文化、身份地位越高的人,越有可能发生自利性偏差。领导或教授把下属或学生的成功归因于自己,把不成功推到下属或学生身上,就是这样一种认知偏差。

归因偏差会使一个人只看得见别人的错误,却看不见自己同样的错误。更荒谬的一种情况是,自己错得越离谱,越是觉得自己正确。

有个笑话是这么说的。有心理医生在疯人院里与三位精神病患者交谈,他们每个人都自称是耶稣基督。医生告诉他们每个人,另外两个人也自称是耶稣基督,希望以此让他们清醒过来。谁知,每个人都说,既然另外两个是假的耶稣基督,那就证明他本人才是真的耶稣基督。可见,看清别人的错误,对看清自己身上同样的错误并不一定有帮助,反倒有可能坚定他自己正确的信念。

新年决心就像我们其他的工作计划或人生规划一样,有好的愿望、好的想法,未必就一定能够实现。这里有外部的原因,也有内部的原因。所以一开始就应该谨慎对待,以便订立切实可行的计划。而计划一旦订立,就应该把它当作一个与自己的“约定”和“承诺”。

人类有许多有约不守或虎头蛇尾的行为,私人间的如男女之间的海誓山盟、朋友之间的信誓旦旦最后不能信守,国家大事如政党竞选的纲领、政府的许诺或规划最后成为空头支票。我们反感这样的事情,不妨从信守自我约定开始。要是人人能够做到,社会中守约的价值观也就会有所提升。这样一来,新年决心的自我考验或许也就有了某种公共生活的意义。

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