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原创 一阵风就刮坏了?美军新式无人战机原型受损,或将推迟测试期限

文/周洪新

据美空军的消息,最近一架正在接受美空军测试的XQ-58A"女武神"无人战斗机的原型机在第3次试飞中遭到损坏,其下一次试飞不得不被推迟到相关调查结束之后。美空军称,这架"女武神"无人战机是在飞行中突然遭遇"高速地面风",导致"该飞行器的'临时性试飞复原系统'出现了故障",随后该无人战机成功降落到位于美国亚利桑那州的尤马试飞基地。

"女武神"无人战机体现了美空军对未来"无人战斗机"的一种思路,这种无人机具有低成本、损耗得起等特点。美空军的思路是要求开发一种可重复使用、但成本足够低廉以至于无需考虑战损影响的无人战机。

美空军研究实验所负责人威廉·库利少将在一项声明中说:"我们将继续研究了解这款无人战机以及它可以为作战飞机提供的……潜在技术。"他补充说:"第3次试飞成功达到了测试目的,突破了前两次试飞的局限。"美空军官员们称这次试飞持续了90分钟。据称美空军原计划这款无人机将进行至少5次试飞。

▲正在试飞中的XQ-58A"女武神"无人战斗机

▲美军F-35战斗机与无人战机联合编队设想图

库利说:"我们从这次试飞中搜集了大量有价值的数据,甚至还会从这次轻微意外中学到一些东西。归根到底,这些都是试飞(想达成)的目标,我们对'低成本可损耗打击演示机'计划的进展感到满意。"

美空军没有透露它需要多长时间完成对此次事故的调查,也没有透露 "女武神"无人战机的第4次试飞将在何时举行。

美空军于今年的7月11日在尤马完成了"女武神"的第二次试飞。美空军研究实验所宣布,这架全长8.8米的喷气式无人战机"在71分钟的飞行中成功完成了所有测试目标"。美空军一直在致力于加快推进这一原型机计划,该计划在不久的将来可能还会纳入人工智能。美空军研究实验所推出了一项"天空博格"计划,该计划旨在实现人工智能技术与有人战机飞行员的配合。该计划最终目标是把"天空博格"网络纳入"女武神"无人战机。"女武神"未来将与有人战斗机协同行动,以便于无人战机能够学习如何飞行,其操作员也将一起接受训练。未来与人工智能结合的无人战斗机或许会推动空战的新革命。

▲"女武神"无人战斗机与人工智能技术结合后可实现自主作战

▲美军目前使用的无人机以对地攻击为主,而且基本需要操作人员的控制

"女武神"是美空军"忠诚僚机"项目的验证机之一,目的是研发一种能够在未来辅助F-22或F-35隐身战机作战的低成本无人战机,可当作是F-22或F-35的"分身"作战;也可以单独组成"蜂群"进行集群作战。由于美军对其设计定位是"低成本消耗品",可重复使用,即使在战斗中遭受重大损失,也可控制在可承受范围内XQ-58A"女武神"由美国克拉托斯公司研发,全长仅8.8米,翼展6.7米,与F-16轻型战机相比,也只有后者的一半大。按设计指标,"女武神"配有8个挂点,可以搭载250公斤的各种弹药,最大飞行速度0.85马赫,最大航程3941千米。

按设计要求,"女武神"无人战机既可以像有人战斗机一样从机场跑道起飞,也可以加装火箭助推器,像导弹一样采用从发射架上直接升空,因此部署方式十分灵活。

▲美军设想的以无人机对敌人发起"蜂群"攻击,无数的无人机将成为地方防空系统的噩梦

▲不过在人工智能技术成熟之前,美军还是只打算让"女武神"无人机成为F-35(左上)、F-15EX(右上)的"忠诚僚机"

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