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原创 在古代吃糖,究竟有多奢侈?说出来你可能不信

“糖”对于我们现代人来说是一个再普通不过的甜味剂,随着科技的发展,糖的种类也是千变万化,但万变不离其宗的就是它固有的“甜”味而成为人类最喜爱的食品之一。但在古代吃糖可没有现代这样容易,究竟奢侈到什么程度,说出来你可能不信!

在我国,糖最早出现在商朝,只是那时候的“糖”并不叫糖,而称之为“饧”,也是发“糖”音,大概是与饮食有关,所以才叫“饧”吧,毕竟在古代象形文字还是占很大部分的。

古代的贮藏技术不发达,每年收割下来的谷物如果保存不当便会发芽,但人们舍不得扔掉纺辛辛苦苦种来的粮食,便仍然拿来食用,结果发现这些发了芽的谷物变得更加可口,因为里面增加了“甜味”。

而这甜味就是“麦芽糖”的雏形,后来人们细心观察、总结经验,慢慢便发现了制作“麦芽糖”的技术。

说到这里还得提下我国古老的酿酒技术,很早古人就掌握了酿酒的技术,而制作麦芽糖则与酿酒有着异曲同工之妙,那就是需要把优质的稻谷、玉米等等谷物,像做酒曲一样进行糖化处理,再经过细细的过滤和慢慢的煎熬,就制作成了麦芽糖。

而这一切在周朝时就已经有了详细的记载,比如在战国的《尚书》里便有“稼穑作甘”一词,写的就是用种植出来的谷物作出“饧”的意思。而这个时期的糖由于成本高、工艺复杂而只能是贵族吃得起的奢侈品。

到了汉代时期糖已经成为了一种比较普及的百姓食品了,名字也变为“饴饧”,沿街叫卖麦芽饴饧的小贩随处可见。

东汉时期的《四民月令》中记载:“十月先冰冻,作凉饧,煮暴饴”,这里面的“凉饧”说的是质地较厚的饧,而“暴饴”则是说煎熬时间短、浓缩度较低的薄饴。可以看出,在东汉时期饴饧的制作工艺已经有了很大的提升,至少有了不同的质地之分。

前面所讲的是“饴饧”的这种糖品,另外一种“蔗糖”,在我国西汉时期就已经知道如何日晒、煎熬了,之后经过技术的不断进步,到唐代时就已经出现了最初的“红砂糖”,唐宋时还掌握了冰糖的制作工艺,直到明代才发明了“白砂糖”。

所以看宫廷剧的朋友可以留意一下哦,这个“糖”在不同的朝代是以不同“形式”出现哒!

由此可以看出,我国在食用“糖”的方面历史比较悠久,但对于古代其他国家则不是这么有口福了,对于很多国家来说都是一件非常奢侈的事情。奢侈到什么程度呢?说出来你可能不信!

古代欧洲人并没有发明制作糖的技术,他们唯一的甜味剂渠道就是野生的蜂蜜,那时候还没有养殖蜜蜂的经验,只能靠收集野生蜂蜜来食用,可想而知是有多么难得,并且数量也是非常有限,因此有多少桶蜂蜜都会成为贵族人标榜自己财富的象征。

直到亚历山大东征之前,西方人一直以蜂蜜为“甜品”,东征之后才知道原来还有一种固体形状存在的蜜糖。之后随着伊斯兰教的壮大,把制糖技术带到了欧洲,这时欧洲人才逐渐掌握了制糖技术。

在糖比较稀少的时期,西方一些国家甚至把糖当作一味“神药”,用来治疗疾病,比如“糖渍玫瑰花露”就是一种治疗感冒的“糖药”,据说还有不错的治疗效果。这糖与药品挂上勾,其价格必然会高出寻常物品。

在古代中国吃糖也许是一件比较普通的事情了,但物以稀为贵,对于古代西方国家来说却是一种极其奢侈的食物了。前人栽树,后人乘凉,别看我们现在吃的白砂糖非常便宜,这里面揉杂的不仅仅是甘蔗的糖晶,更是劳动人民的智慧结晶。

参考资料:《尚书》《四民月令》

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