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原创 “东厂”是明朝最臭名昭著的特务组织,朱棣最初为何要设立它

永乐年间,朱棣设立了一个国家暴力机构,这个机构主要由宦官掌握,直接对皇帝负责。督察院、大理寺、刑部都无权干涉其运作,权力之大也是少有匹敌。东厂的首领叫做钦差总督东厂官校办事太监,也叫东厂提督。

东厂的首领一般由司礼监秉笔太监担任,其地位在宦官中仅次于司礼监掌印太监。史料记载“十八年置东厂,令刺事。”朱棣在永乐十八年建立东厂,主要职责是刺探情报。东厂是最早的秘密情报机构,且还有自己的监狱。

朱棣作为帝国最高统治者,坐拥广阔的国土面积,驾驭着最强大的军事力量,拥有着几乎无限的权力,为何他还要设置这样的一个机构?他在担心什么?

图1 朱棣(1360-1424),即明成祖

  • 巩固其统治地位

成祖朱棣夺位不正,他并非正统继位,而是通过发动战争夺取的政权,名不正言不顺。为何靖难时,朱棣攻打济南城,见到太祖的灵位则不敢开炮,因为他心虚。既要当婊子,又要立牌坊的心理让朱棣左右为难。

朱棣打入南京城的时候,有一个人挡在他的马前,阻拦朱棣即皇帝位。那人说:“殿下先谒陵乎,先即位乎?”朱棣马上醒悟过来,首先去祭拜先帝,接着才能登上皇位。这位拦住朱棣的人叫杨荣,后来成为最早的内阁七人之一。

“靖难”并非靖难,这只不过是冠冕堂皇的说辞,朱棣进入南京城,马上杀掉了齐泰、黄子澄、方孝孺之流。朱棣曾令方孝孺帮其写诏书,方孝孺不同意,并在大庭广众之下吼道:“死即死耳,诏不可草。”

图2 靖难之役

这一切都说明,朱棣上台初期的统治并不稳固,所以他一方面需要笼络人心,比如解缙等人,另一方面需要干掉反对他的人。朱棣不同于他父亲朱元璋,他有两个嘴脸,对敌人极其残酷,对顺从者则大肆封赏。

靖难打了四年,死了无数人,代价很大,朱棣也极其珍惜其劳动成果。为了稳固其统治,他设立了东厂。建文旧臣大多投降,不过朱棣不一定都全部信任。他担心有一天他的天下会再次出现问题,于是他只能利用暴力来维持他的统治。

图3 朱元璋(1328年—1398年6月24日)

  • 压制敌对势力,监视百官

洪武二年,朱元璋设置亲军都尉府,锦衣卫就已经成型,然而因为权力过大,在洪武二十年被废除。皇帝的权力是至高无上的,为什么朱元璋要废除宰相,还要把地方权力分为三部分,分别是承宣布政使司、提刑按察使司、都指挥使司。

其目的就是中央集权,所有权力集中在皇帝一人身上,当然这其实也不容易。权力在你身上,你就要实施你的权力,但也你又只有一人,精力是有限的。朱棣也可以算个勤奋的劳模,不过跟他父亲比起来还要差点,所以朱棣设置了内阁。

图4 明朝中央集权制

督察院、刑部此类机构是必须要有的,而为了威慑那些不法的官员,皇帝则需要更强大的力量,并且必须直接听从他的命令。皇帝看似至高无上,但他的敌人很多,皇子有可能谋害皇帝,大臣有可能擅权夺权,甚至地方都有可能拥兵自立。

想来朱棣设置东厂大多是为了监视和威慑官员,而他没有想到的是在他之后,宦官权力的触角甚至可以深入到各个州府县,甚至还能拥有军权。史料记载“盖明世宦官出使、专征、监军、分镇、刺臣民隐事诸大权,皆自永乐间始。”

朱棣的统治得以稳固,百官臣服,创立永乐盛世,而其一手缔造的东厂则遗臭万年,一起起冤假错案都因此而起,明代宦官也被刻上了最残忍阴毒的烙印。

图5 明朝的宦官

  • 制衡锦衣卫

朱元璋取消了锦衣卫的编制,而朱棣上位后很快就再次开立,锦衣卫和东厂号称“厂卫”。锦衣卫的主要职责是保护皇帝安全,设置出行礼仪,刺探百官情报等等。在永乐十八年之前,朱棣用来杀戮建文旧臣的工具,主要是锦衣卫。

锦衣卫指挥使纪纲则是朱棣眼前的红人,一次,朱棣拿着诏狱的名册看到解缙的的名字,对纪纲说:“缙犹在耶?”之后朱棣也没有多问,而纪纲也没有回答。对于皇帝的话臣子的必须领会和执行,朱棣的话有两层含义,一层是字面意思问问解缙还在不在,另一层则是说怎么解缙还没有死。

纪纲深刻领悟到了领导的指示,于是“纲遂醉缙酒,埋积雪中,立死。年四十七。”解缙就这样被人害死,被埋在雪中冻死,一代才子就此落幕。解缙原本是朝廷重臣,皇帝身边文官第一人,虽然因为卷入皇室之争被囚,也不是纪纲就能随便杀的。

图6 解缙(1369年12月6日-1415年2月22日),字大绅,一字缙绅,号春雨、喜易

从此可以看出锦衣卫的权力太大,没有书面或者口谕,就能随便处决犯人。这就是被朱棣宠坏的纪纲和锦衣卫。纪纲这个人为人阴险歹毒,且也深通厚黑学,并能很好地揣摩帝王心术,所以他能平步青云成为锦衣卫最高长官。

在权力的影响下,纪纲开始积累自己的势力,因为没有人可以约束他,他可以随意铲除异己,攻击政敌,甚至还有大量贤臣被诬陷害死。最后纪纲甚至打造了数万兵器,欲图谋不轨,在宦官的举报下,纪纲的阴谋才被揭开,阴毒的纪纲也没有什么好下场,被凌迟处死。

此事之后,朱棣更加缺乏安全感,一个没有权力约束的组织是要不得的,接着朱棣设立了东厂。

图7 明代特务组织东厂梅花令牌

  • 宦官是皇帝最亲近的人

皇宫中除了皇帝,就是宫女和宦官,宦官从东汉就有,是服侍皇帝的仆人。早在朱棣靖难之时,宦官就是朱棣的喉舌,建文帝的动向基本都是由宦官传达到朱棣耳中。对此朱棣也感到很是欣慰。

嘉靖年间,因为黄锦本是皇帝侍从,从小一起长大,于是黄锦成为嘉靖最信任的宦官,并提拔为东厂提督,且掌管司礼监。朱棣身边同样有一群这样的宦官,他们唯命是从,不仅能把皇帝生活照顾好,还能从皇帝手中要得官职和赏赐。

因为宦官是皇帝最亲近的人,宣德年间,朱瞻基为了制衡文官的权力,他设置了专门的宦官学堂,让翰林学士来教宦官读书,可见宦官和皇帝已经亲近到了什么程度。和你距离最近的人,才可能让你感到信任,就算大臣们一心为国着想,也抵不过宦官的一句耳边风。

图8 明朝宦官所戴的官帽

实际上,朱棣是个很明智的帝王,他很清楚朱元璋禁止宦官干政的原因,所以他对宦官也设置了相应的限制。只不过眼前的人只有宦官可以利用,他只能选择宦官来领导东厂。

宦官作为独立政治力量登上历史舞台,而作为身体不健全的人类,其心理必定会出现问题。于是东厂的作为大多不择手段、残酷至极,宦官和东厂对明帝国影响深远,也可以说他是明灭亡的重要原因之一。

文:九鱼亭

参考文献:《明史》

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