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美国防创新小组最新建设动向分析

编者按

近日,美国防部发布2020财年预算,为国防创新小组申请1.64亿美元资金,较2019财年预算增幅超过50%,反映了该机构在国防部的地位日益突出。成立以来,国防创新小组在不断探索中快速发展,其运行机制、管理模式逐步成熟完善,在美国防科技创新发展中发挥出重要作用。

一、基本情况

国防创新小组是美国国防部通过创新提升国家安全能力的重要机构,目前,核心团队由75名军文职人员组成,主要分布在位于硅谷、波士顿、奥斯汀和华盛顿特区的4个办公室。

(一)发展历程

国防创新小组的发展经历了坎坷试错、艰难起步、渐入佳境3个阶段。2015年8月,时任美国国防部部长卡特在硅谷宣布建立国防创新小组首个办公室——国防创新试验小组1.0,采用国防部传统繁琐模式运行,严重阻碍了机构的顺畅运转。此外,机构成立后未获得任何资金支持,也没有获得任何合同签订授权,运行不足一年即宣告失败。国防部吸取教训后,于2016年7月在波士顿设立第二个办公室,采用软件版本升级的方式命名为国防创新试验小组2.0。此后,国防部对国防创新试验小组的领导结构及工作形式进行了调整,授权其直接向国防部长汇报工作,由华盛顿勤务总署负责管理,并赋予合同签订的权力,划拨专项预算,该机构运转开始进入正轨。2018年8月,国防创新试验小组更名为国防创新小组,成为国防部常设机构,并纳入研究与工程副国防部长统管。

▲2016年7月 时任国防部长卡特在波士顿宣布设立第二个国防创新小组办公室

(二)职能定位

根据2018年11月最新修订的机构章程,国防创新小组是国防部获取外部前沿技术,与最尖端科技企业对接的桥梁,主要任务包括:①加强并构建国防部与企业之间的联系,简化创业公司和非传统企业参与国防的路径,帮助国防部快速获取前沿商业技术,确保作战人员战场优势;②利用研发协议、合同、奖竞赛等解决国防部面临的问题,并为关注美国家安全相关技术挑战的企业家和投资者提供交流平台;③作为美军“未来部队计划”的一部分,从技术部门招募人员到国防部工作,并鼓励退伍军人和预备役人员进入技术部门工作。此外,与军种和国民警卫队合作,成立专门办公室管理在技术部门工作的退伍军人和预备役人员,帮助国防部获取商业领域与作战相关的技术信息。

(三)管理模式

在体制上,国防创新小组实行技术审查小组审查监督下的共同合伙人管理制度。技术审查小组目前由研究与工程副国防部长担任主席,成员由常务副部长任命,主要职责包括:一是对国防创新小组开展的项目进行评估,并为其领导层提供总体指导;二是确保国防创新小组全力配合国防部各部门的活动。共同合伙人是国防创新小组的业务管理核心。截至2019年4月,国防创新小组的领导层由1名管理合伙人和8名联合合伙人组成。管理合伙人与联合合伙人一起,负责确定国防部感兴趣的技术领域、监督国防创新小组分支机构运行以及对外联系交流等工作。现任管理合伙人为迈克尔·布朗,曾在世界领先的网络安全公司赛门铁克等公司担任要职,拥有丰富的商业领域工作经验。

在业务工作方面,国防创新小组以推进样机演示验证为主,目前主要聚焦人工智能、自主性、人类系统、信息技术和太空5大领域,一些项目已在部队应用。例如,2016年10月,国防创新小组授出单一来源合同,由克瑞拓斯公司与Kratos公司合作研发出UTAP-22 “灰鲭鲨”新一代无人机,该机具备高机动性、隐身性等多重优势,目前已投入使用,并于2017年6~8月进行了携带传感器与有人驾驶飞机编队相配合的试验飞行;2018年,国防创新小组举办“xView”挑战赛,旨在推进计算机视觉技术发展,其成果目前已应用于“佛罗伦萨”飓风的灾后自动评估。

▲2018年,国防创新小组举办“xView”挑战赛

二、运行模式

国防创新小组首先会在官方网站上发布军事领域需求,然后按照“商业领域开放方案征集”程序进行招标。“商业领域开放方案征集”是一个持续开放的(有效期为5年)、竞争性的招标过程,包括提交解决方案概要、当面或通过网络介绍及征求样机提案3个阶段。

一是提交解决方案概要。提案方按要求提交一份不超过5页的书面概要或不超过15张的简报幻灯片,包括标题页、执行摘要、技术概念及公司生存能力,主要评估与发布兴趣领域的相关性、政府应用的可行性、公司的生存能力及方案的创新性等方面;

二是当面或通过网络介绍。通过上述方案概要评估后,国防创新小组邀请提案方当面或通过网络,介绍其拟议的概念、技术或解决方案,重点说明预计价格/时间和数据产权声明,并根据政府要求提供额外信息,主要评估其粗略价格可接受程度、大致进度表等内容;

三是征求样机提案。通过第2阶段评估后,国防创新小组将邀请公司提交完整书面提案,包括技术细案和价格细案两部分,并就样机项目的适当条款和条件进行谈判,评估标准包括细案能否推动国防能力大幅提升、推动第三次抵消战略实施、形成颠覆性影响,创新方案的技术优势等。

通过评估的公司将被授予固定价格合同,采用“其他交易协议”的方式签订。“其他交易协议”是国防部的一种合同签订方式,可以不受绝大部分政府采购法规和规章束缚,允许政府更灵活的与企业达成协议,从而避免部分最具创新性的商业公司因手续繁琐不愿承担国防部研发工作。

三、主要动向分析

2018年以来,伴随国防科研管理体制改革,国防部推进了一系列与国防创新小组紧密相关的改革举措。

一是纳入集中统管,国防科研创新版图得到进一步重塑。2018年7月,美科研管理体制改革正式成形,国防创新小组转移至研究与工程副部长辖下,着眼近期作战需求快速引入外部创新,与DARPA、战略能力办公室等机构互为补充、协同合作,国防科研机构之间衔接更加紧密。美国防科研总体上形成常规科研力量与非常规创新能力相结合的体系布局,为推动国防科技稳定、持续、长远发展开辟了新的局面。

二是拓展管理职能,业务定位进一步明晰。国防创新小组除履行法定职能外,还将“国家安全创新资金”和“国家安全创新网络”办公室纳入管理。前者2020财年预算为7500万美元,主要资助军民两用硬件技术,改变这些技术领域通常由中国企业资助的局面;后者2020财年预算为2500万美元,主要用于加速非传统能力发展、促进国防实验室技术商业化及增强国家安全创新基础等工作。此举旨在将负有相似职能组织整合于统一领导下,从而有效避免重复建设及资源浪费。

三是细化工作体制,业务周转更加灵活高效。①成立“侠盗中队”。“侠盗中队”是一个小型流动团队,职责是为作战人员寻求先进自主系统,并扮演合作伙伴红队角色。该团队每天都与作战部门及前沿商业公司互动,利用敏捷方法快速开发新功能,并快速交付给作战人员。②新设“待选区”。近期,国防创新小组对运行机制做出调整,在“商业领域开放方案征集”过程中,在第2阶段(当面或通过网络介绍)评估完成后,将部分未进入第3阶段(征求样机提案)的解决方案录入专门网站待选。政府部门可随时根据需要和资金情况进行选择,提案者须再次介绍增加入选几率,也可申请放弃。

四是瞄准重点领域,关注技术范围逐步扩大。2020财年,国防创新小组将电力和能源、先进技术材料纳入其中,进一步扩大了技术重点领域范围。2020财年国防创新小组“研究、开发、试验与鉴定”预算为2940万美元,较2019财年增加20万美元,用于推动多个技术领域创新发展。此外,国防创新小组将开展“样机制造项目”,用于发掘适合军事应用的商业技术,2020财年预算为1700万美元。

四、几点认识

运行3年多以来,国防创新小组已向103家公司授出合同,其中43家是首次与国防部合作的非传统承包商,从最初与合作方沟通到签署协议平均历时不足百天。国防创新小组的成功为国防部创新工作模式提供了新的机遇。

一是采用高效项目招标机制推动采办变革。国防创新小组采用的“商业领域开放方案征集”招标程序、“其他交易协议”缔约模式等,极大地简化了采办流程,吸引了大量非传统防务承包商参与国防部业务。国防创新小组正致力于将其工作流程拓展至国防部其他部门,形成适用于整个国防部的业务模式。此外,各军种也效仿国防创新小组,成立专门组织以突破传统采办流程,采用非传统程序推动内部创新。例如,空军成立AFwerX创新加速器,通过挑战赛、众包等方式为空军和学术界、非传统承包商搭建交流平台,推动外部创新技术在空军快速部署和应用。

二是试行豁免机制提升国防科技创新效率。美国防部在推进创新实践过程中,遇到很多现实问题。国防部体制、政策上存在的约束(如繁琐的办事程序、严格的审批流程等),限制或拖延了创新工作的开展。为此,2018年11月修订的国防部5105.85号指令规定,国防创新小组如遇到与现行政策冲突问题,可向负责政策的副国防部长等相关领域负责人申请免于执行相关规定。这一制度已在国防数字服务处等国防部机构推行,将为美军推动创新进一步扫清工作障碍。

三是构建灵活人员调配模式助力工作开展。一方面,地方及商业领域优秀技术人员可通过国防创新小组到国防部工作1~2年,有助于国防部充分了解商业领域的前沿技术现状。另一方面,国防部其他机构需积极配合国防创新小组人员调配,为其高效开展工作提供充足的人员保障。例如,采办与保障副部长需为国防创新小组安排合同及协议方面的专家,配合其快速完成非传统采办任务;国防部法律总顾问需向国防创新小组委派法律顾问,为其提供法律咨询意见。

来源 :DIU网站等/图片来自互联网

军事科学院军事科学信息研究中心 蔡文君 魏俊峰

如需转载请注明出处:“国防科技要闻”(ID:CDSTIC)

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