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小知识 | 古代中国为什么又被称作“九州”?

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九州,又名神州,是中国汉族古代典籍中所记载的先秦时代地域区划,自战国以来即成为古代中国的代称,至隋唐时代成为汉族地区的代称。那么,是哪九州呢?历来说法不一,没有定论。因为不同的时代有着不同的划分方法——

《尚书·禹贡》作:冀州、衮(gǔn)州、青州、徐州、扬州、荆州、豫州、梁州、雍(yōng)州;

《尔雅·释地》作:冀州、衮州、徐州、扬州、荆州、豫州、雍州、幽州、营州;

《周礼·职方》作:冀州、衮州、青州、扬州、荆州、豫州、雍州、幽州、并(bīng)州。

有人认为,《尚书》所记为夏朝九州;《尔雅》所记为商朝九州;《周礼》所记为周朝九州。此所谓“三代九州”。

那么九州是怎么形成的呢?

“九州”最早见于《禹贡》,相传古代大禹治水时,采用“治水须顺水性,水性就下,高处凿通,低处疏导”的治水理念,疏通河道,让洪水都向下游流入海中,江河从此畅通,中华大地上也就初步形成了九大板块,即“九州”。

从字形上看,“州”字的金文写作“A”,正像河流环绕着高地、山丘之形,《说文》称:“水中可居曰州。”可知,其本意当与《诗经·王风·关雎》中“在河之洲”中的“洲”字略同。古时降水丰沛,人们往往居于傍水的高丘之上。因而“州”又成为居住区域的名称,遂有“夏州”、“戎州”、“平州”之说。而“九”并不一定是实指,表示很多,如“九山”、“九川”、“九原”等。所以,从本意上讲,“九州”决非指九个大型的行政区划,而当是众多有河流环绕的高地(山丘)的总称。

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