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文学史上十大著名又可疑的文豪之死

五十一年前,伊夫林·沃(EvelynWaugh,英国小说家)在邻镇参加完一场欢乐的弥撒过后,神秘地死于浴室。然而有些消息却与传言相异。那场弥撒究竟让他感到开心还是沮丧呢?他的肺里有没有呛水呢?我并没有答案,但是我已听闻了太多的传闻——包括沃在内,其他众多文豪们真真假假的死亡故事,本身已经变成了文学传奇的一部分。当然了!有必要提醒一下,最精彩的一个故事来自古希腊。

伊夫林·沃

至少有一个信源提到,伊夫林·沃是在“参加了一个令人恼火的现代复活节弥撒”之后死去的,但有一些说法却真好相反——据《当代基督教小说百科全书》(Encyclopedia of Contemporary Christian Fiction),沃当然是恨那场弥撒的,然而“在被迫听取非拉丁语的祷告之前,他便如有神助般地死去了”。事实上,在他死的那天,他完全是凭着意志力听取拉丁语弥撒的——他曾向当地教堂提出要求,以拉丁语进行弥撒,但遭到了拒绝;他不得不去相邻的另一个市镇,满足自己的愿望。那之后他情绪饱满地回了家,然而到了该和教父共进午餐、而沃却没有现身的时候,他的家人开始着急。他的尸体在浴室被发现,有人说当时他额头上有个伤口,肺里呛进了水。

埃德加·爱伦·坡(Edgar Allen Poe)

坡的死亡之谜向来经久不息。我简单谈一谈:1849年10月3日,坡在巴尔迪莫的大街上神志不清地游荡,他语无伦次,身上还穿着别人的衣服——正如他的主治医师约翰·墨兰(John Moran)所言:“他穿着一件脏兮兮的、已掉色的丝绸混纺外衣,裤子也差不多是这个样子,脚上的旧鞋连鞋跟都掉了,头上的草帽非常旧。”他被带到了医院,意识时而清醒时而模糊,直到10月7日他去世,他都没能说出自己到底经历了什么。

有人认为他是饮酒过量而死,但墨兰不这么看。这很可能证明墨兰的说辞不太可靠。人们曾做出过许多种猜测——一家报纸甚至认为他是“脑出血”而亡——但没有任何证据。各类推理还在进行着。

一些坡的研究者们提出了一个“囚笼假说”——坡可能卷入了选举日的腐败案。据埃德加·爱伦·坡研究会消息,“有些帮会绑架无辜的旁观者,把他们关在被称为‘囚笼’的房间里。”这些人被迫一次次地(为帮会中意的候选人)重复投票。他们身上的衣服可能互相交换过好几次,好在下一轮继续投票。为了确保他们听话,受害者们被灌醉的同时还被殴打。坡脆弱的心脏从来不曾受过这样的虐待……这个假说有个漏洞,坡当时在巴尔迪莫很出名,他要是被抓,应该会被认出来的。

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