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阅读|《新教伦理与资本主义精神》权威精读,不朽之作

《新教伦理与资本主义精神》

我们今天为什么还要读这本书? 偶尔路过上海的外滩,瞥一眼黄浦江对岸的那些高耸入云的地标建筑,总会让人陷入一种魔幻而矛盾的感受之中。依稀记得,那些大楼耸立的地方,在我小时候是一片农田或者杂乱无章的平房,地平线是平的。然而在短短一代人的时间里,所有这一切拔地而起,好似梦幻一般。如果站在黄浦江的另一侧,从浦东的摩天大楼回望浦西,可能会稍稍多出一丝历史感来。外滩的建筑没有那么新,但它们也是在最近一个世纪里才建起来的。它们背后的整个城市,是在过去仅仅一百五十多年里崛起的。相对于三千多年的中华文明而言,这一切实在是太短暂了。今天,站在中国大陆的任何一个城市中心,你可能都会产生如此的感慨。

面对这样的巨变和反差,我们绝对不会仅仅停留在审美和感叹的阶段。人们处在深刻的焦虑之中,这种焦虑包含着个人和整体两个层面的含义。在个人层面,人生的根本问题在此若隐若现:我辈的同龄人如今基本已经成家立业,不再是当年的青葱少年。其中不少人获得了或多或少的“成功”—美满的婚姻、聪慧的儿女、体面的工作和一定的财富积累。但收获中也蕴含了疑惑与彷徨:财富究竟有什么用?或者更直接地说,我追求财富是为了什么?工作、职业给我带来了什么?我究竟要追求什么?我的道德底线在哪里?过去若干年的福利增长能否持续?换言之,我们都在急切地追问,过去的成功依靠的是什么。倘若无法令人信服地回答这个问题,那么未来的福祉也将是空中楼阁。

在整体层面,过去40 年,中国在经济方面发生了出乎所有人意料的增长,人民生活水平大幅提升。与此同时,中国社会也发生了剧烈的变化—从人口、家庭、生活方式到伦理、道德和价值观,都出现了极大的转型。毫不夸张地说,中国在过去40 年所发生的改变,大致相当于欧洲16 ~ 20 世纪的三四百年之间所发生的变化。有些改变是能够预测的,而绝大多数改变则无法预测。整个社会已经站到了“前无古人”的历史分岔点上。巨额财富在短时间内涌入,无疑引发了一系列的困境:例如,人们在价值和道德领域迷失了方向,伦理底线被屡屡突破……在追求和享受财富之外,我们还应当有什么样的坚守与追求?

我们不禁要扪心自问:这一切难道都纯属偶然?究竟是应该把社会和经济的剧变归功于西方文化的引入和冲击,还是要感谢中华文化的积淀与更新?人类的历史、文化和世界观,在这个过程中起到了怎样的作用?传统与现代之间,究竟更多是断裂还是延续?中国无疑不再是稳居天下的“中央帝国”,相信两千年前的“智慧”可以照搬来应对当下国人的问题,不仅带有经验主义的预设,还蕴涵着一种历史的刻舟求剑。文化究竟是我们继续前行的动力和资源,还是重担和障碍?

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