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一个62岁农民的生意经:将鸡蛋卖到1.36亿美元

2006年,阿肯色州西北部的养鸡农民迈克尔·考克斯(MichaelCox),同许多鸡农一样,对这个行业开始迷惘起来。鸡农这个身份已经在考克斯家族传承了三代,曾是农业巨头嘉吉(Cargill)的供应商。但随着鸡蛋市场的饱和,即使拥有80万只产蛋母鸡,Cox还是体现不出明显的竞争优势。

Cox曾想过向有机生产转型,但一直苦于无从实施。2009年,他听说了位于德克萨斯州的创业公司Vital Farms,这家公司只专注农场鸡鸡蛋的销售。虽然,Cox认为其想法有点偏执,但他觉得这似乎是自己转型的一个很好尝试。Cox同Vital Farms签约养了5000只农场鸡,成为Vital Farms合作的第一个农场。

农场鸡在自由的活动

事实证明,Cox是有眼光的。今天,Vital Farms已经拥有110名员工,2017年的销售额达到1亿美元,较2016年增长近三分之一。由最初奥斯汀郊外的一个农场,只有几千只鸡,发展成现在与120个农场合作,每周生产150万个农场鸡鸡蛋,销往全国各地的全食超市和天然食品杂货店,以及Safeway和Kroger等一些主流食品连锁店。

Vital Farms刚踏入这个行业时,农场鸡鸡蛋占市场的比例不到0.1%。10年后,这个数字是2.7%,Vital Farms占了大约73%。

10年打造一个几乎从“无”到“有”的利基市场,这还要从一个老年创业的故事讲起。

Vital Farms的创始人O’hayer,现年62岁,他有着明亮的蓝色眼睛和棕褐色皮肤,自称是一个专一的创业家。

Vital Farms的创始人O’hayer

O'Hayer在罗德岛长大,儿时叔叔挨家挨户推销鸡蛋挣大学学费的经历,他现在还记忆犹新。1968年,13岁的O'Hayer开始了自己的鸡蛋生意,他给罗德岛普罗维登斯的朋友和邻居送鸡蛋,这份工作带给他的收入比之前周末送报的收入还要多。

20世纪80年代,O'Hayer在自家后院养了几只母鸡,他亲眼目睹了母鸡的饮食会影响鸡蛋的质量:如果鸡只吃玉米(主要的商业饲料),那么鸡下的鸡蛋,蛋黄吃起来是苍白无味的。如果他割一些草扔到篱笆上供鸡吃,鸡下的鸡蛋,蛋黄是金色的,吃起来味道也更浓。

2007年,O'Hayer搬到了好朋友John Mackey(约翰·麦基,全食超市创始人)的家乡奥斯汀。第二年,O'Hayer同全食食品公司的高管前往印尼潜水旅行期间,O'Hayer听到了很多关于人道饲养的说法。

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