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神奇!肇庆四会底下竟藏着如此大片的地下森林?

在遥远的长白山北坡,

有一片壮观的地下森林。

来到这,仿佛置身童话世界。

▲图源长白山官方微信

其实,在我们四会也有这么一处地方,

这里曾经被大片大片的水松覆盖,

是广东乃至全国目前已知的最大的地下森林哦~

这片地下森林,就在以四会市区为中心、方圆20公里的面积内。

▲ 图源网络

科学密码

四会的地下森林,树种主要由水松构成,因此也被称作“水松王国”。这片地下森林中,保持原生面貌的古水松成千上万,场面壮观,极具震撼力。这些水松距离地面最浅的只有30厘米,最深处也不过7米左右。它们至今仍保存良好的原始躯干。

水松

水松,生长在近水边的松木,多产于我国南部地区和东南部局部地区,为落叶大乔木杉科植物,被列为我国一级重点保护植物。

它喜生于水边湿地或沼泽地,材质轻软,耐腐力强,是我国特有的古老的孑遗植物,据说是恐龙时代最茂盛的植物之一,对于研究杉科植物系统发育、古植物学、古气候学有着十分重要的科学价值,是国宝级树种。

地下森林潜藏着自然界沧海桑田变幻的科学密码,是四会市得天独厚的无价之宝。

据中山大学岭南考古研究中心、广东科学院地理研究所考证,四会的地下森林分布面广,连续性好,层次清晰,在气候学、植物学、考古学、人类学等研究领域有巨大的科研价值。它记载了四会的历史,反映了四会乃至广东的自然气候特征,是了解广东自然变迁的重要依据。

▲ 图源网络

四会的地下森林至少可分为两层,上层距今约500年,下层距今2000年左右。而2000年前,正是四会建县的时候。因此,四会地下森林对研究岭南文化的起源与发展有着十分重大的意义。

水松之死

为什么死亡的水松会埋于地下呢?

专家说,原来四会是属于海拔较低的珠江三角洲低洼盆地,该盆地以每年2毫米的速度下沉,而每年雨水冲来的泥沙又很快将这2毫米的空隙填平,历经2000多年的历史冲刷,这些水松便被埋藏于地下了。

这些水松又为什么会死亡呢?

有专家认为,水松的几次大面积死亡,应是气候突然变冷的缘故。

在历史上,珠三角地区曾经遭遇了三次极度寒冷的天气侵袭,大批如水松等不耐寒的植物遭遇灭顶之灾。泥沙冲积将冻死的林木深深掩埋,以后几百年又在许多的小块洼地中生机勃勃地生长出新的连片水松树木,如此反复,形成多层地下森林。

▲ 图源广州日报

古树可以说是当地生态环境的一部史书。古树年轮与现代树木年轮研究相结合,能够为人类提供一条了解过去的钥匙。

无价之宝

四会地下森林是自然界的又一奇迹,是我国不可多得的自然遗产,是四会市得天独厚的无价之宝。但在20世纪50~60年代,当地人却将其挖出来制作成热水瓶的木塞盖出售。

当时,四会地区的农民在生产活动中时有挖到一些古树头,这些树头木质松软,有弹性,不怕水,可作保温瓶用的软木塞,许多人借此谋利。1980年7月31日《南方日报》报道了此处的这种“怪木”,美联社驻北京记者向全世界转发。一周后,《澳大利亚周末报》以《海砂之下三万年前的古老森林》为题作了详细的介绍。

▲ 开挖出来的水松被加工成了保温瓶塞,晒干后低价出售。图源广州日报

美国加利福尼亚理工学院的S.Epstein教授得悉后,随即通过该院院长致函给中国科学院,有意与中方合作进行考古学与古气候变化的研究,认为这对全球环境与气候变化的研究有十分重大的意义。广东省科学院广州地理研究所的专家随即开始着手这方面的研究,取得了许多突破性的进展。

进入本世纪后,中央电视台《走近科学》栏目根据四会等地的埋藏树木,拍摄了专题科教片《树说历史》,向国内外播出,再次引起国际科学界对这些古树的重视。

“神木”被埋在地下只是沉睡,如果把它们挖出来并且功利性地利用,那就是加速它们的死亡了。

▲ 软木塞加工完成后,剩下的水松木被堆放在别处。图源广州日报

四会市是“广东林业生态县(市)”和“全国经济林建设先进县(市)”之一,早已禁止随意开挖地下古树。

也正是因为这个原因,在四会这个广东甚至全国最大的地下森林所在地,现在已经很难看到这些古树黑色的躯体,它们被深深地掩埋在地下了。

来源:四会发布

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