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钴这种珍贵金属引发新一轮淘金潮

【中国白银网7月31日讯】曾经,黄金吸引了一众掘金者前往美国西部,但现在引发淘金潮的,是钴(Cobalt)。

在过去几十年中,钴的挖掘从未在美国形成过任何规模。然而目前,已有一些矿产公司爱达荷、蒙大拿、阿拉斯加州宣示主权,寻找这种银蓝色的矿产。

钴是为电子设备及电动汽车提供动力的锂离子电池的关键组成部分,这些公司很好地反映了外界对钴日益增长的兴趣。

以前,钴的供应取决于铜和镍的市场,这两种金属更有价值,通常与钴一同提取。但调查公司CRU Group高级分析师哈佩尔(George Heppel)表示,随着钴的价格不断上涨,消费量也预计会以每年8%-10%的速度上涨,钴作为副产品的地位已经开始发生变化。

根据CRU估计,全世界约有300家公司在勘探钴矿床。

目前世界上大部分钴是在刚果民主共和国(DRC)发现的,嘉能可(Glencore)等矿业巨头都在那里积极提高自己的产量。在美国,有限制的钴生产开始于2014年,在40年来尚属首次。这种珍贵金属引发新一轮淘金潮

第一钴业希望在三年内可以开始运营位于爱达荷的钴矿

今年春天,总部位于加拿大的第一钴业(First Cobalt )在爱达荷买下了一座钴矿,希望可以在三年内开始运营。第一钴业总裁特伦特·梅尔(Trent Mell)表示,与铜及其他金属相比,钴是该矿山的重点所在。「像我们这样的采掘方从未真正寻找过钴,」梅尔说。「世界上有很多钴,作为采掘方,我们已经落后了。」

根据CRU数据,今年钴的消费量将超过12万2千吨,而2011年时,这一数字还是约7万5千吨。

今年钴的每磅价格(钴的单位)今年曾涨到40美元以上,2011年初这一数字为大约20美元,现在其价格为32美元。尽管产量增加可能有助于满足未来几年对钴的需求,但分析人士表示,短缺可能最快在2022年出现。来自eCobalt公司的雷蒂尔(Fiona Grant Leydier)表示,这些市场的变化有助于塑造业界的信心,他们公司也正是在这种情况下恢复了90年代对爱达荷州一处钴矿的产业计划。

eCobalt公司前身为Formation Metals,最快预计将于明年年底前投入生产。

「钴市场的基本面非常强劲,这是以前从未有过的,」雷蒂尔称。「我们已经收到许多来自金融家、潜在伙伴和潜在员工的关心和兴趣。」

一名刚果民主共和国女性正在一座矿附近,从泥土和石头中分离钴。

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