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40亿美金的重磅炸弹能否让福特成为无人驾驶的佼佼者?

科技改变生活,科技的蓬勃发展,推动着社会的进步。社交网络的出现,增加了人与人之间的联系;智能手机的出现,让我们可以更快的去接收信息;3D打印的出现,对建筑、医学、设计等方面又是一个福音。

2018年7月25日,福特汽车公司表示将成立福特自动驾驶汽车有限公司,在2023年之前将投资40亿美元,投资包括去年在Argo AI宣布的10亿美元投资,新公司将包括自动驾驶系统集成、自动汽车研究和高级工程三大部门,同时福特表示将在未来3年内生产出自动驾驶汽车。

新的自动驾驶子公司——Ford Autonomous Vehicles LLC,将承载福特所有的自动驾驶业务。福特更直接坦白了它的目的,加速自动驾驶商业化的脚步。你没有看错,就是自动驾驶商业化,自动驾驶技术都没有成熟,福特就开始准备推广自动驾驶商业化了。

福特商业化自动驾驶的前奏

福特的坦白也验证了它早期的一些做法,2017年8月,全美第二大卖pizza的Domino's和福特汽车合作,开始测试用自动驾驶将网上下单的pizza送到用户的家门口。同年9月,福特汽车宣布与Lyft达成合作伙伴关系,将借助这家美国第二大打车公司的“开放平台(open platform)”进行自动驾驶技术测试。

2018年1月份,在CES 2018上,福特汽车宣布与美国快递服务商 Postmates 结为伙伴,借由合作扩大自动驾驶汽车应用范畴,以快递服务开启新的商机,这一系列的合作都旨在研究无人驾驶的可行性和盈利性。

福特自动驾驶现状

福特上任CEO马克·菲尔兹对自动驾驶投注了大量资源与期望,试图通过这一技术来改变福特持续已久的经营困局。

2017年,福特豪掷10亿美元收购了Argo.AI,它是由2007年DARPA无人车挑战赛冠军团队成员萨尔斯基(Bryan Salesky)主导创办的无人驾驶公司,并且Argo团队中还拥有曾经在Uber无人驾驶团队担任工程主管的彼得·兰德。

同年,Navigant Research的自动驾驶研究报告将将福特的自动驾驶技术综合排名排在了第一位,但在2018年第一季度,福特的综合排名掉到了第四名,看着其它车企在无人驾驶的研究上越走越远,福特也下决心重金投入追赶。

早在2017年底,福特就携手大唐电信在国家智能网联汽车(上海)试点示范区开展基于蜂窝技术的车辆联网通信(C-V2X)试验,旨在进一步分析C-V2X技术性能,并最终使该技术得以应用。

V2X是一种以蜂窝通信技术为基础,C-V2X是V2X(Vehicle-to-Everything)里的一种技术,是车与车、车与道路设施、车与人之间关系,而未来自动驾驶和道路安全的基础就是车联网技术。自动驾驶分为5个级别,其中福特测试的C-V2X为L4级别,L4级自动驾驶仍然需要驾驶者坐在驾驶座上,而且双手不能离开方向盘太远,但L4加上车联网技术就可以真正的实现L5自动驾驶,预计福特此次投入大量资金就是为了加快L5级别的快速实现,为以后的自动驾驶商业化作准备。

自动驾驶方向

现在的自动驾驶分为两类,一类是以福特和谷歌为主的纯电脑控制的驾驶,它们觉得自动驾驶就要让汽车完全自主驾驶,不再需要方向盘、刹车和司机。另一类是以特斯拉,通用为主的多种模式,想要驾驶时自己驾驶,不想驾驶时交给汽车自己驾驶。

在我看来前者更为现实,所有车都为自动驾驶,全被车载电脑操控,所有的车辆都会遵纪守法,这样就不会出现什么闯红灯、加塞之类的违规行为,交通拥堵的情况就会降低。如果是既有人为驾驶,又有自动驾驶,路面上的情况就会复杂很多,人为驾驶的不可判断性,让自动驾驶汽车与之发生事故的可能性提高。

写在最后

闻道有先后,术业有专攻。传统车企在汽车的理解上远远深于互联网企业,但在智能AI上却不如互联网企业得心应手,两者的结合对于自动驾驶的推动是巨大的。奔驰与博世、英伟达结成三方同盟,宝马则与英特尔、Mobileye的开展深入合作,福特重金的投入,也让其在资金方面相比对手有了先天的优势,而我国却没有此类重金级别的投入,相对国外大量的无人驾驶测试,国内厂家只有零零散散的几个企业在做无人驾驶测试,无人驾驶是未来的趋势所在,国内车企真的应该放开胆子去做。

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