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老虎伍兹米克尔森对抗赛:高尔夫也有“爱在日落黄昏前”

本文首发于《东方高尔夫》

除了大满贯赛与莱德杯,今年高尔夫最劲爆的话题莫过于两个尚处于策划中的赛事:单场奖金高达2000万世界巡回赛以及胜者独揽1000万美金大奖的老虎伍兹与米克尔森对抗赛。

这其中,老虎伍兹与米克尔森的对抗赛由于由当事人米克尔森亲自曝料,敏感性不像世界巡回赛那么强,更是引来好事者的参与。看到赛事的赞助商和奖金没着落,2018年美国大师赛冠军瑞德不忌言地建议由两大天王自掏腰包。这年头从来都不缺馊主意,瑞德的话绝对是我见过最恶搞的一个。老虎伍兹与米克尔森的确都是超级富豪,1000万美金对他们来说并非出不起,但其初衷显然是想通过这场比赛让更多的高尔夫人参与其中,借助社会的力量来让其效益最大化。自掏腰包虽能让赛事举办成功,但要持续办下去就不大可能。

有鉴于原定的7月3日举办赛事的方案流产,瑞德的这一建议从侧面表明外界对此次表演赛的反馈并不如预期的热烈。

这与帕尔默当年面对的情况完全不一样。

活在移动互联网时代的人,恐怕早已忘记阿诺德·帕尔默、杰克·尼克劳斯与盖瑞·普莱耶是怎样让自己的威名传遍天下的?按照当代人的思维,人们会理所当然地认为,这是他们在巡回赛尤其是大满贯赛上取得的惊人成就所带来的必然结果,三巨头合计赢得34个大满贯赛冠军,让其他时代的巨星只能望洋兴叹。看似合理,但人们却忘记了,高尔夫在1960年代的影响力远不如今日这么声势浩大,那个年代的高尔夫虽然由于美国经济处于黄金时代开始勃兴,但天上掉馅饼的美事绝对轮不到高尔夫,它依然需要高尔夫人的共同参与才能迎来大发展。

机遇总是留给那些时刻在准备的人。面对这一形势,在IMG创始人、三巨头的经纪人麦考马克的牵头下,这三大天王同时出现在一个电视系列赛中,主要展现三人之间的赛场竞争,巨星亲自上阵充分展现其巅峰时期的绝技,在电视巨大传播效应的助推下,高尔夫成为美国主流运动,三巨头的声誉家喻户晓,并奠定现代大满贯赛以及巡回赛的格局。

相比今时今日的老虎伍兹与米克尔森,帕尔默时代的天王们更需要这样一场又一场的顶级对抗赛,只有他们持续在电视镜头上出现,人们对高尔夫的运动才会被激发并发展。在帕尔默等前辈高人的推动下,老虎伍兹转职业时面对的高尔夫已是非常鼎盛,美巡赛与欧巡赛已经相当成熟;老虎伍兹与米克尔森的力推则让高尔夫朝纵深化发展,尤其在高尔夫全球化方面贡献不小,将高尔夫之火烧到奥运会。与帕尔默等处于高尔夫开拓时期的天王需要主动迎合电视、迎合球迷不同,老虎伍兹、米克尔森等天才一出现就有一套成熟的巡回赛体系来发展、包装他们,他们可以更专注于竞技本身,两大天王合计赢得19个大赛冠军,两人巅峰时期的对抗更是人们津津乐道的话题,尤其是他们通过各自努力在决赛轮同组出发时比拼更是让球迷激动不已。

今年,当老虎伍兹手术过后再次归来并显示出强劲的复苏迹象而米克尔森也打破五年冠军荒时,其竞技状态与他们巅峰时期相距并不甚远,让两大天王在职业生涯的中后期进行一场竞技性与观赏性兼具的专场表演,可谓时机再好不过。

那么,为何如此好的创意只是在球迷中引起巨大的涟漪却没能让市场立即跟进?原因在于,人们此前已经见过很多次老虎伍兹与米克尔森的火热PK,如果没有新玩法加入,只是单纯的比拼以及千万奖金的吆喝,人们很大程度上却只会将其当作两人比拼的延续,球迷是开心了,赞助商预期的效果却未必能达到。即便如此,笔者依然乐见这一赛事的举办,如果能在赛事形式有很大的创新,我相信,哪怕是球迷一笔一笔的筹款,千万美金的奖金终会得到解决。毕竟,如果赛事一旦成功举办,上演的必定是高尔夫版的“爱在日落黄昏前”。

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