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生活成本猛涨30% 美国中产阶级渐凋零

由于教师等常被视为中产阶级的职业,薪水追不上持续升高的生活成本,造成美国中产阶级的规模缩小。图为西维吉尼亚州教师今年初示威争取调薪,右边的标语牌写着:“我真的需要从事副业吗?”(美联社)

金融海啸十年后的今天,一般民众是否还能实现美国梦?根据新书“榨干:为何家庭负担不起美国”(Squeezed: Why Our Families Can't Afford America)的说法,答案为否定的机会愈来愈大。

这本新书的作者艾丽莎.夸特指出,由于律师或教师等常被视为中产阶级的职业,薪水追不上持续升高的生活成本,造成美国中产阶级的规模缩小,美国梦的达阵机会自然愈来愈低。

夸特引用居住、教育、医疗与托儿等生活成本的数据写道:“现在中产阶级的生活,比20年前贵上30%。有些情况下,过去20年来的日常生活成本已经倍增。”在2008年金融海啸前,只有四分之一美国人自认是低收入阶级或低端的中产阶级。但是2008年的经济衰退后,整整40%美国人认为,自己处于金字塔的底部。

夸特接受访问时说:“现在主要的问题,在于美国家庭在21世纪缺乏安全网。”

以托儿成本为例,加拿大蒙特娄的托儿中心有政府补助,每天费用7元至20元。若以一周5天、一年50周计算,就是1750元至5000元。但是在美国,托儿中心平均一年要1万0486元,若请保母更要2万8905元。

华府智库经济政策研究所估算,纽约州平均每年的托儿成本为1万4144元。夸特说:“我访谈过的许多家庭,看起来应该是中产阶级,但收入20%至30%都花在托儿。”

律师向来被视为有相当地位的高薪行业,但2008年经济衰退后,很多律师失业。在阿拉斯加州,56.7%拥有法律学位的人,工作并非当律师。夸特说,即使幸运找到律师工作,仍可能需要从事优步司机之类的副业贴补家用,因为目前律师所赚的钱只有2008年以前的四分之一。

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