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自动驾驶汽车不被大多数人接受 因路线不够“亲民”?

自动驾驶汽车具有变革性的潜力。

它们将会减少交通事故死亡人数,缓解交通拥堵,甚至减少碳排放——更不用说减少用于停车的城市空间了。

只有一个问题:大多数人都害怕它们。

上周的两项研究——一项是布鲁金斯学会(Brookings Institution)的研究,另一项是公路和汽车安全倡导机构(AHAS)的研究——发现大多数美国人并不相信无人驾驶汽车的安全性。

布鲁金斯学会(Brookings)的调查显示,超过60%的受访者表示,他们“不愿意”乘坐自动驾驶汽车,近70%的受访者表示“担心”与他们共用道路。

这种观点与今年早些时候由智库HNTB开展的一项民意调查一致。该调查发现,59%的人认为自动驾驶汽车不会比人类驾驶的汽车“更安全”。

尽管超过94%的车祸是人为失误造成的,而在2016年,交通事故死亡的三大原因是分心驾驶、醉酒驾驶和超速。

那么,为什么人们对自动驾驶汽车感到恐惧呢?

激光雷达提供商Luminar公司的首席执行官奥斯汀?罗素(Austin Russell)表示,这在一定程度上是因为人们对它们并不熟悉。

他说:“当汽车在路上行驶时,如果能向消费者们证明自动驾驶车辆比他们自己来当司机更安全,消费者会觉得更舒服。”

还有不切实际的期望问题。

“零事故的要求太高了,”圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis)研究实时和安全关键系统设计的教授桑乔·巴鲁(Sanjoy Baruah)说。

“驾驶汽车的人往往也会遇到很多事故……我们并不是天生就会驾驭这个大金属块来到马路上的。”

公平地说,公众的担忧并非毫无根据。

今年5月,一辆搭载雷达、摄像头和复杂电脑系统的沃尔沃XC90 (Volvo XC90)无人驾驶优步(Uber)汽车在亚利桑那州坦佩(Tempe)与一名行人相撞,导致她死亡。

据报道,该公司禁用标准的避碰功能的决定起到了一定作用,分心的汽车驾驶员也起到了一定作用。

然而,这场悲剧揭示了自动汽车制造商尚未克服的技术障碍。

美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)前局长琼?克莱布鲁克(Joan Claybrook)本周表示,总体而言,“测试的数量非常小”。

罗素表示同意。他说:“没有人能解决这个问题。”

“在不同的环境下,我们甚至离真正的自主能力还差得很远。”

这是一个规模问题。

例如,像谷歌旗下的Waymo这样的自动驾驶领域的早期进入者,已经行驶了数百万英里的物理里程和数十亿次计算机模拟,但大多数汽车制造商和系统供应商远未达到这些数字。

“大多数初创公司永远都不会达到比人类更安全的级别,”罗素说。

为替代万无一失的自动驾驶硬件,解决困扰自动驾驶汽车的感知问题的办法可能会带来更多的透明度。

本周,优步宣布将在城市街道上重新部署自动驾驶汽车——尽管自动驾驶系统已被禁用。

在一份冗长的中层邮件中,该公司列出了新制定的政策:每辆车由两名员工驾驶,而不是只有一名员工;

司机将完成新的手动驾驶培训计划;

每辆车都将配备一个监控系统,一旦出现分心驾驶的迹象,它就会发出警报并向远程监控发出警报。

过于谨慎也无伤大雅。

Drive.ai是一家无人驾驶汽车初创公司,计划今年夏天晚些时候在德克萨斯州弗里斯科市(Frisco)提供免费乘车服务。该公司将把上车和停车限制在预定义的地理位置。

员工将监控每辆车的行驶进度,车速上限为每小时35英里。

远程控制的运营商将远程监控每辆车。

“我们已经努力让当地社区参与到自动驾驶汽车的发展过程中来,”Don Lepard在接受采访时说道,他是Drive.ai的弗里斯科基地负责人。

“我们正在采取一种非常有条理的方式——我们希望从自动驾驶汽车的早期采用者中选出拥护者。”

戴姆勒预计,全自动驾驶汽车最早将于2025年上路。(宝马更为乐观——它将2021年定为可能的日期。)

不管这是否会发生,有一件事变得越来越清晰:在公共道路上拥有自动驾驶汽车的道路不止一条,而且有些路线比其他路线更正确。

“这项技术是否已经准备就绪,目前还有待商榷,”Baruah说,“但(驾驶)不是我们擅长的事情。”

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