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全球仅13%海洋仍是“荒原”

图片来源:《科学》

说到“荒原”,可能让人联想到像美国约塞米蒂或者黄石等国家公园里广阔的森林。但还有第二种“荒原”——全球海洋。如今,研究人员通过辨别海洋的哪些部分仍在很大程度上未受人类影响,首次系统性地描绘了这片荒原。他们的答案是:只有13%的海洋未受影响。

为制作这幅地图,研究团队并未开展海底调查,而是探寻了包括污染、捕捞和商业航运在内的15个由人类引发并造成地区性影响的生态系统压力因素。所有因素都被证实通过扰乱食物链和减少生物多样性令栖息地退化。受所有15个压力因素影响最小的区域被视为荒原。当数据出来时,只有13%的海洋——或者说5400万平方公里——符合这一定义。研究人员在日前出版的《当代生物学》杂志上报告了这一发现。

这些相对原始的区域通常出现在高纬度的偏远地区——捕捞和船运相对较少出现的地方。新西兰、澳大利亚和智利沿海附近也有一些类似区域,而这可能归功于这些地方的人口数量比较少。不过,在大多数国家专属经济区和诸如大西洋、北太平洋等繁忙航道内的海岸线,几乎没有海洋荒原。

研究人员表示,保护这些通常是生物多样性热点区域的地方,需要协调一致的国际行动,因为只有不到5%的海洋荒原目前属于受到保护和管理的特别区域。同时,由于人类正通过深海捕鱼和油气钻井向海洋深处推进,因此保护范围必须从海洋表面扩展到海底。该团队指出,为保护一些“不可取代”的事物,这项努力将是值得的。

来源:中国科学报 作者:徐徐

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