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福特通用Waymo如何构建美国自动驾驶新格局

本文由知乎kol朱玉龙提供

近日,福特汽车下注40亿美元为其自动驾驶业务创建独立公司——FordAutonomousVehiclesLLC,并正在寻求外部投资者,预计2021年推出自动驾驶汽车。这预示着,福特在沿着通用汽车的战略,试图从自动驾驶业务中释放价值。

今年5月,通用汽车将自动驾驶部门Cruise Automation进行了类似独立化运作,软银愿景基金也向Cruise Automation投资22.5亿美元,占有19.6%股份。加上Google把Waymo独立运行,由此就组成了美国三大自动驾驶公司新格局,独立运行的三大自动驾驶公司将肩负着美国汽车产业进入自动驾驶产业运营的步伐。如下图所示:

图1 美国地区致力于自动驾驶的完整体系公司

一、三家公司的基本差异

这三家公司在很多地方是有很大的差异的,主要体现在运营方式、投入资金、自动驾驶车队规模、初步商业化时间、人员与办公方式。

表1 三家自动驾驶公司差异

1.福特的新公司

福特汽车将成立的子公司福特自动驾驶汽车公司(Ford autonomous vehicle LLC),主要包括自动驾驶系统集成、自动汽车研究和高级工程三大部门。架构上是比较传统的,但已经在传统汽车公司里剥离了研究和工程部分,自动驾驶部门和电气副总裁谢里夫·马拉卡比(Sherif Marakby)任CEO。

以公司化独立运行,主要目的是整合福特自动驾驶的资源,把之前收购的Argo AI(匹兹堡的自动驾驶系统开发合作伙伴)等很好的利用起来,某种意义上是在独立的体系里构建一个主导资源,最终需要整合外部的三四家主要公司。通过新公司的创建,加速获取商业机会,接受第三方投资,从后续的主要竞争对手来看,还需要大量的资源投入进来。

图2 福特自动驾驶规划缺乏足够的运营和里程支持

2.Cruise Automation和Waymo

通用汽车和Cruise Automation从传统角度来看,是汽车企业向自动驾驶快速发展的一种新形态,也是自动驾驶领域传统车辆工程团队和软件研发团队融合的一个案例。

收购完成后的Cruise保持独立,保证了创业公司的高效执行力可持续;通用赋予Cruise团队很高的运营权限,主导整个自动驾驶往前发展,随着引入外部投资者,也继续保持这种非同化架构。对于自动驾驶汽车在纯电动汽车上的各种改进,在14 个月内迭代了不同的车辆和系统融合的版本。如下图所示,从2016年的技术水平开始,Cruise Automation与Waymo的长时间积累是存在很大的差异的,反映在系统上,自动驾驶系统每次跳出的里程在不断延长,系统能应对的场景和案例越来越丰富。

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