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同样是球迷,美国人为什么不爱看世界杯?

还有一天时间,全世界的目光都将聚焦在莫斯科卢日尼基体育场,见证在2018年世界杯的决赛场上,哪支球队将捧起大力神杯。不过对美国人来说,这恐怕是记忆当中最冷淡最无趣的一次体育盛会了。iWeekly特邀驻美国作者判答,和大家聊一聊在美国遇冷的世界杯

▲2014年狂热的美国球迷。

回头看4年前,赴巴西观赛的美国球迷人数创下纪录,甚至有球迷会专门订了三架波音737飞机,数万人涌上美国各大城市的街头观看世界杯直播。在小组赛中,美国对阵葡萄牙甚至创下了电视史上足球比赛最高的收视纪录,甚至超过职业棒球大联盟总冠军赛和六月5场NBA总决赛的平均水平。就连时任总统奥巴马也放下工作在白宫通过电视为国家队加油。那时的世界杯宛如一股热浪,席卷美国。

▲迈阿密一家酒吧里,看直播的美国球迷。

可4年过去,江湖早已大不一样。本届世界杯不但缺少了“无冕之王”荷兰队,美洲杯冠军智利队,4届世界杯冠军意大利队同样兵败沙场。最让美国人大跌眼镜的是,28年前他们成功跻身意大利世界杯,轰动一时。在此后的20多年里,连续7次打入决赛圈。可谁又能想到,28年后,还是当年的对手,美国队在“打平即可出线”的前提下,竟然输了,丢掉了前往俄罗斯的门票,也是20多年来,美国队首次缺席世界杯决赛圈

▲2014年世界杯美国队。

于是打从6月中旬世界杯开赛的那一刻起,美国人就在拧着劲儿的耍起了小脾气。据尼尔森公司的数据显示,世界杯期间FOX和FS1的总收看人数不到210万人次,相比四年前巴西世界杯下降了42%,相比八年前的南非世界杯下降了约15%。这也让当年踌躇满志夺得转播权的传媒大佬哭晕在厕所,初步预计2000万美元的损失被称作史上最亏的一届世界杯

更夸张的是,就在英格兰对阵哥伦比亚大赛结束的第二天,所有人还沉浸在点球大战中不能自拔,我们的大苹果纽约竟然举办起了一年一度的国际吃热狗大赛,台上台下一片欢腾,围观民众带着热狗头饰,high到翻天。上届冠军继续发力,10分钟内吃掉72个热狗,打破了自己保持的纪录,卫冕成功。

不得不说,无论是文化还是竞技体育,美国人真的可以做到我自岿然不动,在自己的世界里“真空包装”。虽然足球热度下降直接原因无疑是美国队没有参赛,但从其他国家的角度来看,这片大陆上的人向来都对足球不感兴趣,毕竟,在美国人的字典里football是橄榄球,我们理解的足球被改了名字称作soccer,他们的足球联盟也跟欧洲联赛很有距离,颇像明星养老的地方。

在美国本土文化中,体育比赛更像是娱乐演出,主要目的是激起观众们的肾上腺素。四大联盟之所以备受关注完爆足球,正因为它的激烈性和观赏性,竞技体育本身反而不是主要的了。拿橄榄球举例,这种运动战术复杂,节奏也相当快,普通的观众又有谁能真正看得懂呢?即便每一年超级碗的收视率都高到惊人,可说到底就像我们看春晚,只是图一个热闹就好。

▲每年的超级碗直播,才是美国的春晚。

对足球不冷不热的感情,也源于他们的思维定式,这项太温和太无味的运动,常常出现整场比赛一分不得的情况,运动员们只是上上下下的折返跑。况且对一向痛恨平局的美国人来说,比赛不分出胜负简直逆天,怎么还会有90分钟持平、再加时再持平,最后用点球决战的情况呢?!

当然,最重要的原因始终还是参与感,美国人天性喜欢凑热闹,很多人觉得这项运动属于欧洲,与我无关。加上美国的足球舞台上,从来都没有一个乔丹之于篮球般的偶像,这在造星运动盛行的社会文化中,本身就有疏离感,也无法调动起更浓厚的商业气息。在以好莱坞为代表的美式快餐文化下成长起来的观众,对足球不感兴趣真的很正常。

▲2018世界杯,美国球迷在莫斯科。

微妙的是,足球没有那么大市场份额,却不代表美国人不踢足球,这项运动的普及率和关注度在过去的20多年中呈上升趋势,据FIFA统计,美国的注册足球运动员约418万,大大小小的俱乐部多达9000家,美国女足更是顶级豪门。也因为橄榄球这种既激烈又烧钱的运动不是人人都玩得起,足球作为校园运动、群众运动反而有了极高的民众普及率。有了这个江湖地位,相信8年之后美国同墨西哥、加拿大联手举办世界杯,应该也会掀起一波前所未有的民间高潮。

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