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为什么都觉得区块链是骗人的?答案在于“新的信任结构”

编者按:以比特币为首的加密数字货币和区块链是最近1、2年炒作最火的技术之一,到处都是这些技术能改变一切的言论。但是也有越来越多的声音质疑这些是骗人的、没用的、危险的东西。沃顿商学院教授,《区块链与新的信任结构》作者Kevin Werbach指出,大家在讨论这方面东西的时候,首先要意识到存在着三种现象,而这三种现象分别与三个T有关:加密数字货币与信任最小化(Trust-Minimizing)有关;区块链与跟踪(Tracking)有关;加密资产与交易(Trading)有关。我们讨论的是两大创新和一个有希望的想法,但与技术革命还有距离。

这段时间你想听不到加密数字货币和区块链技术如何可以改变一切(或者至少创造大量财富)的声明都很难。但是给这些东西贴上大规模诈骗、没用以及危险标签的声音也一样大。数量多到令人吃惊的一批受众仍然不能理解发生了什么。这种困惑的一大原因是我们讨论的不是同样的东西。

事实上大家赞成或者反对的区块链现象不止一种。而是有三种。

这三个社区共享同一套设计原则和技术基础——但其人员,目标以及前景几乎是完全不一样的。只是不断地接收有关哪一个是“真正”的运动的只言片语其实没有多大帮助。所以,我在这里想澄清一些东西。

一个是加密数字货币:其想法是网络可在没有中心控制点的情况下安全地转移价值。

一个是区块链:其想法是网络可对跨信任边界的信息达成一致共识。

还以一个是加密资产:其想法是虚拟货币可“金融化”为可交易资产。

第一个是真正革命性的概念……但革命是否成功的最后结论尚有待揭晓。第二个和第三个是改变游戏的创新,正走在规模采用的路上……尽管如此,其本质上是演进性的。

为了方便记忆,可以将其看作是3个“T”:信任最小化(Trust-minimizing)、跟踪(Tracking)以及交易(Trading)。

“信任最小化”——加密数字货币

加密数字货币大概是你听到得最多的,其中最早也最出名的是比特币。理解比特币最容易的方式不是苦思冥想挖矿或者数字货币的细节。相反,是要把焦点集中在信任的去中心化上。

很多活动需要信任。一张20美元的钞票就只是一张绿纸而已,选举中的选票就是无意义的仪式,让我坐车的某个人就可能是个危险的陌生人。传统上,信任意味着要依靠伙伴、机构或者中介。那些中心化的信任结构是很强大的,它们跟其他东西一道还为我们带来了现代文明。但是信任有个缺点。信任意味着脆弱性。出于任何数量的原因,我们信任的人、政府以及公司可能确实不可信任的。比特币展示了一个有价值东西——货币——可以在不信任任何人的情况下(尤其是在交易验证中)予以信任。

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