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八年后,加拿大踢进世界杯

踢球的加拿大小姑娘(Pixabay)

2018世界杯足球赛开幕在即,国际足联会议决定把8年以后的2026年世界杯交给联合申请主办权的北美三国,也就是说,足球水平在全世界完全排不上号的加拿大也将要主办世界杯了!于是乎,加拿大也将以东道国的身份参加世界杯决赛阶段的比赛了。

加拿大人爱踢球

乍一听,这似乎有点荒谬,不过如果你对加拿大的足球历史有所了解的话就不会觉得奇怪了。事实上,这将是加拿大第三次主办国际足联的世界杯比赛。2007年加拿大曾主办青年(U20)世界杯,悲催的是加拿大创下了国际足联历史上首次东道国全程一球未进的记录。2015年女足世界杯在加拿大举行,这次成绩不错,以小组第一出线,在1/8决赛中战胜瑞士挺进八强,最终以1:2负于英格兰无缘半决赛。

足球竞技水平并不高,但为什么加拿大热衷于主办世界杯呢?这恐怕跟加拿大人口结构的变化密不可分。传统上,由于地理位置和气候的原因,冰球是加拿大的国民运动。次之,各种冰雪项目也有极其广泛的参与人群。此外,跟随美国的联赛,篮球、棒球和橄榄球在加拿大也极有市场。不过,近年来,随着来自亚洲、拉美和世界各地的移民越来越多,足球在加拿大人尤其是年轻人中也变得越来越普及。

根据加拿大统计局的调查数据,自1998年以来,足球已经取代冰球成为加拿大儿童参与人数最多的运动项目。2010年的数据显示,在经常参与体育运动的5-14岁儿童中,42%的人踢足球,只有22%的人打冰球。不但反差极大,更重要的是变化趋势。与1998年相比,冰球参与比例基本持平略有下降,但足球却从32%激增至42%。

图片来自Maclean's网站,根据加拿大统计局数据绘制

2017年加拿大足球协会(Canada Soccer)有超过83万名注册球员、教练员和裁判员,而加拿大冰球协会(Hockey Canada)则只有67万。83万是什么概念呢?这意味着每39个加拿大人就一个在踢球,而这个比例在意大利是每40个人有一个。

原因嘛,费用是很重要的一个。打冰球,头盔、护具、冰刀、球棍都少不了。据一份2013年的资料,一个小孩置办一套打冰球的装备花费在280到1200加元,平均为740加元。而足球便宜得多,一套衣服一双球鞋,就算再加一个球,满打满算也就是一两百,少的几十块钱就够了。这还只是装备,训练比赛的费用更高。两相比较,足球的高速增长就不奇怪了。

加拿大人爱看球

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