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自动驾驶试运营这一年,Waymo学到了什么?

雷锋网新智驾按:在自动驾驶的布局动作上,“财大气粗”的Waymo的也有“温润如玉”的时候。

从萌萌哒“萤火虫”到菲亚特克莱斯勒的Pacifica,Waymo的测试车总是看起来亲和力满满。其传感器都的安装都是专门设计过的,在保障性能的基础上,也尽可能地在细节上打磨,维护着整辆车的颜值。

对待测试车的乘客,Waymo也非常注重细节。

在去年4月份,Waymo在美国亚利桑那州凤凰城上线了一项名为“Early Rider”的自动驾驶的试运营项目,在凤凰城市区的居民可以申请参加。Waymo用其自动驾驶技术,为通过参与者提供日常出行服务,而反过来,参与者们的反馈就成了Waymo改进新能和服务的重要依据。

一开始,Waymo的测试车内还是有安全驾驶员的,到了 10 月份,车辆就完全由系统操控了。“它看起来就像有个鬼在里面一样,因为你可以看到它的方向盘在转动,但是里面没人。”一位青少年项目参与者这样形容。

在Waymo近日在Youtube上发布的视频中,还有许多项目参与者的溢美之词。

有老年人对新技术的拥抱:“这种感觉,是我想要跟我的孙辈们分享的感觉,就算他们不怎么care。╮(╯▽╰)╭”

也有上班族的小确幸:“下班的时候,我会提前几分钟呼叫我的Waymo,能够知道Waymo什么时候来,它的位置。然后我就知道我该什么时候出去,我很安全。”

不过,这些“代言”不代表Waymo是完美的。我们无从知道是否乘客曾遇到糟心的情况,但是Waymo自己已经对过去的一年做了个简单的总结。

在近400名参与者中,年龄从9岁到49岁不等,有老人也有高中生、还有残疾人、有孩子的家庭,以及因为生理原因没有获得驾照的人等等。

Early Rider的参与者们使用Waymo的测试车完成日常的交通:例如去上班或上学,去看医生,或者用于去购物中心、餐厅、电影院等地方。在车上,这些参与者们会做自己的事情,他们在车上做作业、看书、聊天,或者发呆,甚至,有的人还在睡大觉。

对于参与者们来说,确实是有趣的一段经历,而对于Waymo来说,在这一年的实践中,它学到了什么呢?Waymo总结了三点:

1. 要让接送乘客的过程足够“简单”

自动驾驶是车与人的交互,少了司机,也要在接送乘客时保证整个过程的自然和效率。例如,车辆应该选在不会阻碍交通的地方停车,而不仅仅是做到点到点,尤其是在乘客需要比较长的上车时间时。Waymo 的CEO John Krafcik曾提过这点:有一次,Waymo的测试车停在药房门口接乘客回家,但因为乘客买了太多东西,需要比较长的时间放东西,因此有点阻碍交通。而其他的司机也很无奈,因为他们也没办法跟前面的这个“司机”沟通。

2. 要确保乘客能够与Waymo的工作人员顺畅沟通

对于自动驾驶,乘客们并不那么熟悉,因此,可能会有很多的疑问,因此Waymo也在构建能够让乘客随时随地进行提问及寻求帮助的系统。Waymo在过去的一年中收到过各种各样的提问和请求,例如如何在Waymo的测试车上播放自己的音乐,了解具体的行驶路线,落下东西了希望车能够开回去拿等等。

3. 理解乘客出行的原因

项目的参与者们有一些需要经常通勤的中学生和年轻父母。这些不同的角色也让Waymo了解到不同人的不同出行需求,例如,到达目的地时,如果乘客在车上睡觉时,Waymo则需要温柔地提醒他们。

这三点看起来似乎很简单,但又确实是Waymo经历过各种各样的问题后的经验之谈。目前,Waymo Early Rider项目还在开放申请,希望招揽有更多的人参与其中,这也将继续为Waymo真正落地自动驾驶提供更多的帮助。

据雷锋网新智驾了解,目前,Waymo的自动驾驶测试车每天行驶超过24000英里(约39640公里),非常接近地球的周长(40075公里),对于很多公司来说,这个数字已经是望尘莫及了。在订下2万辆I-Pace和62000辆Pacifica后,相信已经没有人会否认,Waymo在自动驾驶中第一的地位了。而稳健的推进策略,也让Waymo一点一点将自动驾驶渗透到人们的生活之中。

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