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德国AI预测世界杯:冠军是西班牙!

2018年俄罗斯世界杯马上就要开幕了!

作为惯例式的娱乐节目,从电视台到营销机构,从博彩公司到普通球迷,都开始了四年一度的冠军预测……

预测这种事儿吧,一半靠分析,另一半基本靠运气。这也是为什么博彩业成百上千名分析师拿着各种数据绞尽脑汁最后得来的赔率和预测结果,还不如章鱼保罗准……

当一个行业没什么进步的时候,总会有人来颠覆它。

近年来人工智能技术发展迅猛,在统治了图像识别、语音分析、自动驾驶等热门领域之后,也开始挑战世界杯比赛结果预测这门行当了。

在 2018 年世界杯开幕之际,全球多家权威机构都发布了他们的预测结果。

一个很大的亮点是,有不少机构都采用了机器学习的途径来进行预测。

然而更有趣之处在于:不同机构的预测结果竟然完全不同……

1)德国人:西班牙是冠军

严谨诚实的德国人,今年做出了一个非常诚实的判断……

具体来说,按照今年抽签的分组结果,从小组赛的阶段开始预测,在所有的三十二支球队中,西班牙最终夺得冠军的胜算最大,约为 17.8%,高于德国的 17.1% 和巴西的 12.3%,如下图。

做出这个预测的是德国多特蒙德工业大学统计学系的助理教授,Anreas Groll 所带领的团队。他们是怎么算出这个结果的呢?

其实他们采用的是一种近几年来在机器学习领域开始受欢迎的统计方法:随机决策森林 (random decision forests),简称 随机森林。

Groll 教授介绍,随机森林是一种融合了统计学和机器学习的方法。它常被人拿来和决策树,另一种更为人所熟知的统计方法比较。

(以下进入不那么枯燥的教学时间:)

决策树和随机森林的区别很好理解。就拿世界杯正赛来说,一支球队最终夺冠的几率并不是瞎猜出来的。大家都知道,球队夺冠的路径是从每组四支球队的小组赛前两名出线,然后经历八分之一决赛、四分之一决赛、半决赛、总决赛才能夺冠。

如果你找一个常见的决策树系统来判断,它在 32 进 16、16 进 8、8 进 4、4 进 2 和决赛的每个阶段都进行大量的计算,最后可能得到一个十分怪异的结果,比如中国队夺冠之类的……

因为它在当前阶段做出的决策,都高度依赖上一阶段的决策。这就好比一棵树,如果从根部就长歪了,再怎么往上长,也只能是在歪的上面不断进行修正,还有可能更歪,最后长成一棵扭曲的,现实中根本不可能存在的树……

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