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太极拳的“柔”,大家了解吗?浅谈太极拳中的柔

「流水不腐、户枢不朽」是养生基础吗?

结合各方面的研究,太极拳对中枢神经系统、消化系统、心脏血管及呼吸系统都有正面的影响;较具体的讲法是,它可以降血压、降胆固醇、提升体内物质代谢、延缓关节退化及改善骨质疏松的现象等。可是,这些优点,其它运动都能达致,非太极拳所独有。

从生理角度看,人有四肢、关节,自然就有活动四肢、关节的需要。所以,当我们说太极拳具备「流水不腐、户枢不朽」的养生效应时,其实我们没有针对性地说明太极拳养生的玄机。那么,究竟甚么才是太极拳养生的元素呢?

正雷太极书院李玉俭老师拳照

下面让我们从「柔」的概念看其养生效应。

打太极拳要用柔吗?

一般人都有一个共识是,太极拳具备「柔」的性质。亦因为太极拳有柔的性质,许多人以为,太极拳的养生原理就从柔中来。不错,这个讲法来由自有,且能引经据典。老子说「天下莫柔弱于水,而攻坚强者莫之能胜」,又说「专气致柔,能如婴儿乎」、「坚强者死之徒;柔弱者生之徒」等,都反映了「柔」是被推崇的一面、「刚」是被舍弃的一方。于是,我们练太极拳就要「取柔弃刚」,但用「柔」来演练又如何达至养生效果呢?

虽然老子说「柔能胜刚」(天下之至柔,驰骋天下之至坚),但我们也许也可以这样反问:

「你不是说刚与柔是现象界『二』的两大元素吗?(见『有无相生,难易相成,长短相形,高下相倾』)若刚与柔平起平坐,互相生克,为何你又说『柔』比『刚』优胜呢?太极图中的黑白二鱼不是半斤八両吗?不见得白比黑多、柔比刚强啊!」

原来,老子有一条由道创生万物的理路,当中显示了「柔」的高度价值。那是「道生一、一生二、二生三、三生万物」。「一」可作太极解,「二」是天地或阴阳,「三」是「冲和之气」。进而言之,「一」与「三」亦相同,太极未动为「一」,太极动则为「三」。当我们讲现象,就是「三」以后的事。每落于现象的一切东西,都有二元性质,即是有「长短相较、高下相倾」,也暗示刚柔互济互用,在这层次,刚与柔当无孰高孰低之说。

不过,老子所讲「柔能胜刚」的「柔」,指的是「冲和气」的「柔」而不是落于二元对待的「柔」。万物从「三」出,故作为「三」的「冲和气」必然高于万物所具刚柔属性中的刚或柔。「冲和气」是宇宙本源在衍生形质万物过程中的第一层「气态」。老子所要求的,是这种本源之气,称「元气」。所以老子要我们「复归于婴儿」。

太极拳要打出「柔」,就是要我们把动作提升到一个境界,即太极境界。它有着冲和气之柔。由这里开始,我们便有可能踏进养生之门。因为,太极或「冲和气」是造化生命之源。

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