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了不起的无锡,曾经诞生过中国近代史上第一座城市公园

在无锡市中心的崇安寺,有一座城市公园——公花园,它是我国最早由民众集资修建的公园,号称“华夏第一公园”。

无锡市中心,有一处与南京的夫子庙、上海的城隍庙、苏州的观前街齐名的崇安寺,就在崇安寺的后背,便是无锡公花园。这是一处闹中取静的公共园林,也是无锡人喜欢逛的地方。

公花园建于清光绪三十一年,也就是公元1905年,是中国近代史上向公众开放的第一座城市公园。在此之前,历史上的中国只有皇家园林、私家园林和僧家园林,而面向普通百姓开放且免费的园林,无锡公花园是第一座,因而它也获得了“华夏第一园”的美誉。

无锡自汉初建县后,除西汉末王莽时期曾一度称“有锡”县外,一直名为“无锡县”。清雍正二年(1724年),无锡县析分为金匮县和无锡县。至此原本一个县开始分成两个县,所以公花园最早的名称也为“锡金公园”,各取无锡县和金匮县的第一个字。只是老百姓为了方便,口称“公花园”,之后又被改称为“城中公园”。

无锡能拥有中国近代史上第一座对公众开放的公园,要从无锡民族工商业的繁荣发展开始说起。江浙一带有一句谚语:“江南园林,明看苏州,清看扬州,民国看无锡”,说的是无锡建立公花园的背景。

清末民初的年代,刚好是无锡民族工商业繁荣发展的时期,无锡城里涌现了大批勤劳致富的民族工商业家,这些富起来的名流士绅,为了回报家乡,便联合起来集资筹建了这座花园。

最初的公花园,是在城中心的几个私家小花园的基础上建立起来的。当时的规模主要集中在崇安寺的白水荡附近,以多寿楼前的草地为主,然后分别建了白水荡、多寿楼、三清殿、龙岗等为数不多的景点。现在游人去到公花园,还能够看到这些景点,这也算是公花园里最具有历史的古建筑了。

辛亥革命爆发后,全国各地兴建了不少民主广场和公园,公花园也在这个时期扩大了面积。当时共兴建了同庚厅、九老阁等建筑,逐渐形成了后来无锡公花园的二十四景。只可惜,时代的变迁,当年的二十四景,如今只留存下十景,主要分布在公花园的中央和东北角处。

从位于崇安寺旁边的新生路的大门走进公花园,进门是一座玲珑小桥,名曰“迎旭”,是迎接朝阳的意思。当初建公花园的时候,这座小桥处在公园的东入口,它每天迎接着公园里的第一缕阳光,颇有诗情画意在里面。

进门左侧水池里有一块太湖石,形似乌龟,名为灵龟石,它是公花园建园百年之际购置的。在公园门口,布置灵龟石无非是图个好彩头,有人进门投币,如果落在龟的头部,那就喻意着“独占鳌头”;落在龟背上,是平平安安长命百岁的意思;落到龟尾,那就是一帆风顺。

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