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特朗普的完全自由贸易理念非常明智——遗憾的是……

导读

特朗普总统在G7峰会上提出的完全自由贸易理念,虽然比起古典自由主者者所提倡的单边自由贸易理念还差了那么一点,但仍然是十分喜人的巨大进步。问题在于:特朗普自己相信不相信这样的理念?(注:编者不排斥不违背经济基本原理的统计学估算方法,但相较于原理本身,并不视之为更确凿的证据。)

特朗普“完全自贸”理念明智之至

可惜他并不真正相信这个理念

罗纳德?贝利

Ronald Baile

据报道,在魁北克举行的G7峰会上,特朗普总统向加拿大、德国、英国、法国、意大利和日本的领导人提出了完全自由贸易的构想。

特朗普说:“最终,这就是你们想要的,你们想要消除关税、削平壁垒,而且你们想要废除任何补贴,因为一些国家在补贴工业,这样做是不公平的。所以你们要消除关税就消除吧,要想削平壁垒就削平吧,要想废除补贴就废除吧,这是你们在沃顿金融学院学到的嘛。”

我们称之为促进贸易和平的主意。

这个主意真棒!

关税和其他贸易壁垒是在对消费者征税,是在维护竞争力低下企业的利润。那么关税水平现在有多高?据世界银行报告,适用于所有产品的美国关税平均约为1.6%。这恰好是德国、法国、意大利和英国的相同比率。日本平均关税水平为1.3%,加拿大关税水平最低,仅0.8%。换句话说,我们和我们的盟友都已经非常接近于走上完全自由贸易的道路了。

让我们欢呼吧!然而,且慢。

特朗普支持完全自由贸易的有益立场,却被他在推特上对加拿大总理贾斯汀?特鲁多的发飙一扫而空,后者相当克制地暗示:加拿大人会报复特朗普对加拿大钢铁和铝材征收的新关税。被特鲁多的抵制所触怒,特朗普发推说:“我们的关税是为了回应他给美国乳制品加的270%关税!”正如我的《理性》杂志同事埃里克·波姆所敏锐指出的那样,这则推文摧毁了总统关于钢铁和铝材关税虚有其表的国家安全理由。

总统不仅要消除关税还要废除补贴的明智呼吁,让他(对于美国乳制品被加拿大征收关税)的抱怨变得复杂起来,因为美国乳制品行业得到了美国联邦政府的大量补贴。“支持税改的美国人”(注:一家美国税收改革组织)2012年报告称,由于联邦政府的乳制品价格补贴体系,“美国黄油价格是世界市场价格的2倍,同时奶酪价格比世界平均水平高50%,脱脂奶粉价格比世界平均水平高30%”。尽管市场价格存在着这种扭曲,美国对加拿大乳制品出口每年约为3亿美元,或略低于美国对加出口商品和服务3,410亿美元的0.09%。总体而言,去年美国对这个北方邻国的贸易顺差为84亿美元。

取消关税、配额和补贴,不仅会给美国乃至给全世界消费者都带来惊人好处。例如,欧洲经济学家2010年研究发现,美欧所有贸易壁垒完全消除的效果会是:欧盟收入增加多达860亿美元,美国收入增加多达820亿美元。2016年对TPP(注:被特朗普所拒绝的《泛太平洋伙伴关系协定》)下更广泛自由贸易经济效果的研究发现,根据到2030年的基线预测数据,更广泛自由贸易的实施,将让美国年实际收入增加1,310亿美元,即GDP的0.5%,年出口额增加3,570亿美元,即出口额的9.1%。

另一方面,在世界银行2017年关于贸易保护主义成本的研究中,对世界各国如果都将关税提高到WTO规则容许的法定高限会发生什么做了估计。如果发生这种情况,全球平均关税税率将从2.7%提高3倍以上,达到10.2%。相对于三年后的基线估计,这一增长会导致实际收入损失0.8%或超过6,340亿美元。此外,到2020年,相对于基线估计值,全球贸易额将下降9%或超过2.6万亿美元。总体而言,到2020年,美国平均收入将比原本能够达到的水平低0.4%。

在2016年总统竞选期间,特朗普威胁要对外国货物征收45%的关税。为了把关税提高到这种地步,美国将不得不彻底从WTO退出。在2017年的一项研究中,中国的经济学家模拟了特朗普如此巨幅的全面增加关税将如何影响美国的经济走势。结果并不美妙。他们估计:“美国遭受最惨重的福利损失,其实际工资将下降2.2%。”相比之下,中国的实际工资将下降微不足道的0.03%。

来自各方面的证据是确凿的:如果总统发动了贸易战,美国会损失巨大;可如果他选择了促进贸易和平,那么美国也会斩获巨大。

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