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无人谈及的金融乱象:四大会计事务所的狂妄与贪婪

编者按:这其实是一条永远无法成功克服的规律。管理者与从业者走的过近。本文作者RichardBrooks在英国《卫报》发表的“Thefinancialscandalnooneistalkingabout”一文中,围绕四大会计事务所展开论述,分析其与竞争对手、政府、职员之间的暧昧关系。

2015年,金融危机爆发7年之后,与数百万公民息息相关的经济仍然停滞不前令人望不到尽头。我于此时参观了一家新开业的俱乐部,它依仗着在伦敦梅菲尔区文纳街的对冲基金经理们,是毕马威会计事务所的新店。其英国主管西蒙·柯林斯用那受顶级会计师青睐的专有名词流利说道,它是一个供客户“见面、交流和接触”的“西区之地。”租用这幢五层楼共计15年的租金费用不得而知,但是很有可能会达数千万英镑,而只要能为客户提供良好的环境那么这笔钱就花的物有所值。

在这栋楼中,巡逻队由一小队有魅力的、身穿制服的现役军人组成。其中一层用作餐厅,橱柜里放着上等葡萄酒。另一层中设有一个通向屋顶平台的鸡尾酒吧。那些人物名字首字母拼贴成KPMG(毕马威)的艺术肖像凝视着楼里的新客户们。他们是Piet Klynveld(20世纪早期的阿姆斯特丹会计师)、William Barclay Peat和James Marwick(维多利亚时代的苏格兰会计师)以及Reinhard Goerdeler(一位纳粹集中营幸存者,他在自己的国家中成立了领先的会计公司)。

毕马威的创始人将这些人的名字打造成商业会计世界的标志。他们是揭露资本主义世界无良行径的掘墓者。而与此相比,那些21世纪的后继者则严重不合格。后继者们纵容美国一些级抵押贷款公司为金融危机提供助燃剂,让世界依旧动荡不安。

“他们如何看待狂妄自大与罪有应得?”那位将我带进俱乐部的人心有疑虑地说到。毕马威当然狂妄自大。会计师们在一手策划之后,确保了垮台这样的事几乎不可能发生。世界正经历着一场接一场的危机,经济体系岌岌可危,而身为其核心的金融市场却没有发生彻底的变革。那些需要为自己的失败付出代价的会计师当然不会追责资本主义的黑暗面。而紧接着,又有数百万人会失去他们赖以生存的工作。这是属于精于算计的人的胜利。

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有良知的职业会计的消亡成为导致21世纪初发生金融危机的其中一个重要原因。几百年前的英国,审计有限公司由于其必要性而设立,目的是为了检查企业形式中所固有的“原则/代理问题”。正如亚当·斯密曾经指出的那样,不能给予“管理他人钱财的管理者”和打理自己钱财的人一样充分的信任。当20世纪晚期银行家开始拿储户的钱进行赌博时,运转良好的会计制度比以往任何时候都更加重要。但是现在,这些精与算计的人拥有了更多的商业优先权,其需要承担的责任也相当有限,更不再恐惧于失败所带来的后果。史密斯所预言的“疏忽与挥霍”的行径,恰如其时地出现了。

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