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国人看做“农夫车”的皮卡,为啥被美国人奉若至宝?

丨亨利·福特大概怎么也不会想到,由福特T型车改造出世界上第一辆皮卡之后,这种“入得厨房出得厅堂”,能开荒能越野的车型会成为1982年以来,美国最畅销的汽车,大约每41秒就能售出一辆皮卡。

在我们眼中,大多数人是瞧不上皮卡的,甚至会戏称为“农用车”,但是大洋彼岸的美国,皮卡确实大红大紫的另一种景象,它在美国诞生、成熟,再从美国走向世界,可以说,没有哪一种车型比皮卡更“美国”,也没有哪一个国家比美国更“皮卡”。

虽然皮卡诞生于1925年,但真正进行大批量生产,还是在二战结束之后。战争期间,美国中止了民用卡车的制造,但作为重要的军用运输工具,各类轻重型卡车的技术却得到了成熟与发展,这给后期皮卡的推广奠定了良好的基础。

上世纪四十年代,世界上第一款量产型皮卡,道奇PowerWagon投向市场,其最初定位就是农用车。从表面上看,它的粗犷外表一如其军车原型,技术方面也十分接近:四轮驱动、硬化悬挂、几乎没有辅助驾驶的设备。

皮卡真正的转变则发生在战争结束后的十年,在那期间,皮卡的形态变为:挡风玻璃合为一整片,引擎盖隆起程度降低,驾驶舱进一步扩容,进气格栅变为粗大刚直的少数几条横杠。车舱内有了更多实用装备,转向助力也得到了应用。另外,皮卡三巨头先后采用了V8引擎,种种改进让皮卡变得既舒适又高速,原有的载货量优势则仍然保持。

But,说起皮卡,就不得不提另一款“神车”,丰田Hilux(海拉克斯)。1968年,丰田Hilux问世,这款在世界范围内都极为成功的皮卡,给了美国厂商不小的冲击。美国人为了保护自己的车企,不得不筑起贸易保护壁垒,将这只虎视眈眈的“狼”拦截在栅栏之外,这也导致丰田皮卡的版图在第三世界高速扩张,却始终无法攻入美国本土。

遗憾的是,美国人的如意算盘遭遇了前所未有的石油危机。即便是会被课以重税,但在油价打着滚翻番的年代,消费者也无力承担美式大排量皮卡了,他们纷纷倒向排量更小的日本皮卡。情急之下,美国产商只得顺水推舟,跟日本人开起了合资工厂,从这股倒戈潮中分得一杯羹。

美国皮卡厂商在共度难关的同时也在酝酿变革。1978年,道奇和雪佛兰不约而同推出了柴油动力的皮卡车,而福特也在1983年加入这一行列。更加幸运的是,石油危机的阴云虽然自那时起再难散去,但之后的其冲击力已经大不如前,这也让美式性能皮卡得以延续辉煌至今,且越是油价走跌的年份,皮卡就越受美国人欢迎。

如今,经过了多年的发展,皮卡早已融入普通美国民众的生活。它能通勤,能举家出行,适合旅行,适合工作,是不折不扣的多面手,也是绝对的主流车型,始终居于美国汽车销量榜的榜首。一部皮卡的演进历史,恰能折射出美国的现代社会历史,其销量,甚至能成为美国国民经济的晴雨表。

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