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“钴”慌不慌?特斯拉CEO:我们的锂电池几乎不用钴

据媒体报道,特斯拉CEO埃隆·马斯克(ElonMusk)在一次电话会议中称:特斯拉已掌握了在锂离子电池中降低钴金属用量的技术,其原话是:Wethinkwecangetcobalttoalmostnothing。特斯拉目前正在大批量生产Model3车型,该车的动力正是来自锂离子电池组。

马斯克的这个说法,传达了怎样的信息呢?

目前,钴是生产锂离子电池的重要金属,主要用于电池的正极材料,如钴酸锂、镍钴锰酸锂(NCM)等。据电池用钴盐制造商eCobalt Solutions的估计,到2020年,75%的锂电池都将用到钴,因为钴具备增加电动车续航能力的作用。但是,全球约一半的钴来自战乱中的扎伊尔(刚果共和国),很多人担心钴供应量的稳定性,再加上各国大力发展纯电动车,导致对钴的需求飙升,钴的价格有成倍增长的趋势。因此,在锂离子电池中减少钴的用量,具有非常实际的意义。

那么应该如何降低钴的用量呢?一般的技术方案是增加镍的使用量,镍的主要作用也是提升电池的能量密度。这个研究方向,被称作高镍三元材料(如622/811等,这三个数字代表镍钴锰的比例)。但是,镍的用量增加之后,会导致相应的电极材料的结构稳定性降低,从而导致电池循环寿命和安全性大幅降低。另外,不同材料体系需要匹配不同配方的电解液,因高镍三元表面的杂质多,需要更为优化的电解液配方,而这也是研发的难点。

从马斯克的说法来看,特斯拉未来的锂离子电池方案应该是高镍三元。据悉,为特斯拉提供锂离子电池的是日本的松下公司,是全球掌握高镍三元量产技术的数家公司之一,采用的是镍钴铝酸锂(NCA),比例为8:1.5:0.5。特斯拉之前向股东披露的信息说,其锂离子电池有着业内最高的能量密度,并且解决了高镍之后的热稳定性问题。

来源:环球矿业网

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