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【第37届亚洲赛马会议】探讨马匹福祉的重要性

在南韩首尔举行的第37届亚洲赛马会议昨日踏进第三天,亦即最后一天。与会者在今日首项业务会议中探讨马匹福祉事宜。

香港赛马会赛事管制主任兽医郭沛德医生和马术事务高级经理庞雅雯女士先后在会上发言。

郭沛德医生说:「为确保赛马运动能继续受欢迎和日后的持续发展,提升赛驹的生活质素及福祉,以及加强牠们的安全及延长牠们的竞赛生涯等工作至关重要。」

「世界各地的社会价值观瞬息万变,赛马业正面对日益严紧的注视,部分地区甚至出现反对赛马运动继续进行的声音,马匹福祉更加成为各赛马机构所面对的一项重要课题。」

「事实上,全球绝大部分的赛驹均获得极高水平的养育和照料。然而,社会对人们如何看待动物和动物应获得怎样的对待等问题,正处于提倡改革的时代,当中尤其是以使用动物作体育、博彩或娱乐用途为然。」

他指出,香港订有保护动物福祉的政策,而马会在马匹医护和钉甲料理方面的工作,均达至极高水平。

然而,郭沛德医生表示:「即使如此,马会管理层仍不断监察香港马匹福祉政策的成效,并一直努力研究可以改善之处。这都是必要做好的事情,除了有助我们维持国际声誉,以及确保我们的业务能持续发展,而最重要的是,这无疑是我们应该做的事情。」

郭沛德医生在会议上概述马会马匹福祉政策的八大重点:聘用福祉经理及福祉主任推行马匹福祉措施;成立马匹顾问小组,成员包括来自会内及外间的专家;以科学为本的方法研究和推广业内最佳做法;促进有关马匹的研究;制订主动沟通策略,以消除大众对赛马运动的误解;向赛马从业员和马主提供持续教育计划;赛驹退役后安排;以关键绩效指标量度政策的成效。

庞雅雯其后在会议上就赛驹退役及退役后的安排,介绍马会的相关政策及常规做法。

「维护马匹福祉是赛马业得以持续成功的重要元素,而赛驹退役后的安排则是马匹福祉的重要一环。我们不能忽视马匹的福祉,在这方面亦不容有失。」庞雅雯说。

庞雅雯特别指出,香港马主在进口马匹时须缴付一笔退役马匹计划费用,来季将由现时的每匹60,000港元增加至80,000港元。有关款项用作照料退役后由马会管理的马匹。如果马主选择自己管理退役马匹,马会将退还有关费用。

庞雅雯亦向各与会者表示,马会的马匹再培训计划十分成功。在这个计划下,由高级骑术教练、策骑员、兽医及马匹再培训组人员组成的小组,会不断评估马匹的进度。经再培训的马匹,部分会留在香港,加入仪仗马队或见习骑师学校,一些会转到骑术学校,亦有在马术赛中参与竞逐,又或成为认养马匹,部分则会出口至马会在新西兰和美国的伙伴机构,过着退役生活。

庞雅雯表示,退役后留在香港的赛驹有助马会参与更多小区活动,例如透过香港伤健策骑协会的小区策骑计划,让年轻人与马匹建立亲密的关系。此外,沙田马场每年均会举行为期三天的「同心同步同乐日」,当中包括小区马术活动,去年吸引了45,000人参加。

庞雅雯说:「透过向香港普罗大众灌输对马匹的热爱,我们希望有助下一代懂得欣赏马匹的美态和能力。」

香港赛马会兽医事务主管(规管、福利及生物安全政策)施卓华医生于昨日(5月16日星期三)下午,主持一项有关兽医规管的业务会议,当中特别提及若干最新的马匹研究项目。

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