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推动惩罚性赔偿让消费公益诉讼“长牙齿”

来源:工人日报

记者杨召奎

近日,广东省消委会提起的3宗生产销售假盐公益诉讼一审获支持,广州市中级人民法院院判决3案共8名被告须支付惩罚性赔偿金167480元。据悉,这是新《消费者权益保护法》实施以后,消协组织提起的惩罚性赔偿公益诉讼首次获得法院支持。

5月9日,中国消费者协会在京举行有关惩罚性赔偿公益诉讼专家论证会,旨在结合消协组织公益诉讼实践,研究和推动惩罚性赔偿公益诉讼,促进惩罚性赔偿制度的落地。与会专家表示,推动惩罚性赔偿能让消费公益诉讼“长牙齿”,警示全行业,但目前来讲,推广惩罚性赔偿公益诉讼,仍需法律和制度支持。

惩罚性赔偿公益诉讼面临三大困难

据记者了解,公益诉讼是我国一项新的司法制度,目前仅在环保和消费两个领域推行。这项制度设立的目的是以法律的方式保护涉及众多不特定民众的公共利益。

中消协副秘书长董祝礼表示,消费公益诉讼是新《消费者权益保护法》赋予消协组织的重要职责,自2014年以来,全国消协组织积极履职,针对一些侵害众多不特定消费者合法权益行为提起了12起公益诉讼,对于侵犯消费者权益的违法行为也起到了极大的警示作用。

“比如2017年12月,广东省消委会就“小鸣单车”拖欠消费者押金、资金账户管理不规范等系列问题,提起消费民事公益诉讼,获得了法院支持。近日,惩罚性赔偿公益诉讼也在广州中院首次获得支持。”董祝礼说。

在广东省消委会秘书长杨淑娜看来,尽管惩罚性赔偿公益诉讼在广州取得突破,但在实践中中也遇到了不少困难。

“首先是法律规范方面的困难,这是摆在赔偿性公益诉讼面前最大的困难。涉及公益诉讼的法律法规本来就比较少,规定也相对比较笼统,涉及到赔偿性的基本没有;其次是没有先例,缺少实践的经验,对公益诉讼怎么判、怎么赔,司法界、理论界包括消协组织可能都存在认知的差异;最后,高额的诉讼费用也是一大困难。因为公益诉讼的诉讼费用不在诉讼费减免的范围,消协主枝提起的公益诉讼还要承担诉讼费用的,诉讼的费用还是按照普通的民事纠纷标准来计算。”杨淑娜说。

如何推动惩罚性赔偿公益诉讼?

针对消协组织是否有权提起惩罚性赔偿公益诉讼的问题,杨淑娜认为,虽然法律没有明确消协组织能否提起惩罚性赔偿,甚至在一些案件中法院在判决时认为消协组织提起惩罚性赔偿依据不足。但广东省消委会认为,由消协组织来提起这类公益诉讼是非常必要且可行的。

“公益诉讼的诉求不能仅仅停留在停止侵害、排除妨碍、消除危险、赔礼道歉等方面,还要有更多的手段,经济赔偿就是一种。惩罚性赔偿公益诉讼是在刑事处罚、行政处罚之外加重不法分子的违法成本,让其付出更高的代价,”杨淑娜说。

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