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巨型恐龙的生存之道:如何安全地坐在恐龙蛋上

在中国出土的窃蛋龙巢穴的化石呈现出环形,中央留出一定的空间,恐龙的大部分重量可能放在了这上面。摄影:KOHEITANAKA

窃蛋龙巢穴的化石显示,这种像鸟类的恐龙在确保后代安全方面有特殊策略。 撰文:ERIKA ENGELHAUPT 想象一下,一只蜂鸟坐在小小的鸟巢上,里面满是小巧的鸟蛋,看上去是不是非常可爱?接下来,让我们把主角换成恐龙——成年河马的体型,配上一窝蛋,怎么看都像是恐龙蛋卷的食谱。 不过一项针对恐龙巢穴的新研究,以及新发现的正在孵蛋的恐龙化石显示,笨重的恐龙有办法不压碎恐龙蛋:它们小心地把巢里的蛋排成了一个环形。 研究结果发表于5月15日的《生物学通讯》杂志,为我们了解鸟类的筑巢行为提供了一丝线索。 研究合著者Darla Zelenitsky是加拿大卡尔加里大学的古生物学家,他说:“坐在巢上的这种行为很有可能是从恐龙那里进化而来的。” 如何防止压碎恐龙蛋Zelenitsky的团队研究了窃蛋龙搭建的40个巢穴,这种像鸟一样的恐龙生活在6500万年前,体重从几公斤到1800公斤不等,其中最大的那些体型和现代河马或犀牛相似。它们的巢穴也大小各异,宽度从30厘米到3米不等。 Zelenitsky告诉我们,在略小的巢穴中,恐龙蛋放在一起,中央很少或没有开阔的空间。而随着体型及巢穴增大,窃蛋龙精心排列着恐龙蛋,在中央留出越来越大的空间。

一只体型较大的窃蛋龙正在孵蛋,也许真实情况就像这幅画一样。插图:赵闯Zelenitsky说:“照片没有显示出蛋的真实情况,它们有两到三层,被堆成螺旋状,向巢中心倾斜。” 那么,为什么恐龙会这样搭建巢穴呢?Zelenitsky表示还没有确切答案,“大部分鸟会坐在蛋上,为它们提供热量。但我们不知道窃蛋龙是不是也是出于这个原因,它们是为了遮蔽、保护恐龙蛋,还是想为蛋供暖?” 罕见化石4月,另一支研究团队对一个在巢穴里的恐龙的标本展开研究。这个标本保存完好,发现于蒙古国的戈壁沙漠,美国自然历史博物馆对其进行了描述。 “这极其罕见,”佛罗里达州立大学的古生物学家Greg Erickson说道。Erickson和美国自然历史博物馆的研究负责人Mark Norell共同合作。标本发现于1995年,国家地理学会为那次探险提供了部分资助。 这是一只葬火龙(Citipati osmolskae),属于窃蛋龙科,只有鸸鹋大小。Erickson告诉我们,它可能是被崩塌的沙丘活埋,也有可能死在了沙暴中,后来被沙子掩埋了起来,因此保留了在巢穴里的姿势。恐龙蛋被排列成了环状,中央留出的空间足以支撑成年恐龙,这和其他新的研究结果一致。 我们不知道这只恐龙是雄性还是雌性,Erickson指出,现代鸟类中有一些是雄性照顾雏鸟。不管怎样,“它都是一个不错的家长”。这只恐龙死时,翼状的前肢仍覆盖在12只蛋上。今天,鸟儿会用同样的姿势掩饰、保护鸟蛋。 早期鸟类古生物学家、国家地理受让人、爱丁堡大学的Stephen Brusatte说:“所有这些都证明了鸟类是由恐龙进化而来的。” “我们很多人是这样以为的:恐龙是巨大的蜥蜴,动作笨拙,但事实并非如此。”很多恐龙反而和鸟类更接近。 事实上,Erickson补充说:“今天,我们可以看到1万多种恐龙振翅高飞。” (译者:Sky4)

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