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可再生能源成本降低 能源产业现有格局或将改变

最新分析发现,太阳能发电的成本正在迅速下降,已经低于煤炭发电成本。

拉扎德公司(Lazard)最近的一份报告描述了各类能源发电成本的变化情况。太阳能发电厂出现了2009年以来最大幅度的降价,降幅达到86%。

生产1兆瓦时电力的成本是测度发电量的标准方法。据拉扎德的测算,现在用太阳能生产1兆瓦时电力的成本是50美元,相比之下,用煤炭则要102美元,成本是太阳能的两倍。

北美地区平均能源成本

拉扎德公司的分析基于一种叫做平准化发电成本(LCOE)的分析法,这是一种计算建设及运营一座发电厂总生产成本的方法。

太阳能发电成本的迅速下降标志着世界供电方式可能即将迎来一场巨变。价格的下降可能会促进人们减少化石能源的使用,如石油和煤炭,转而更多地使用可再生能源如风电和太阳能。

改变能源体系、重视清洁能源的利用,是减缓气候变化的唯一方式,因为化石能源的排放会导致更多热量残留在地球上。但是分析者早已指出,只有当可再生能源的价格低于传统能源时,能源利用方式的转型才会真正加速。而可再生能源似乎已经降价。

看一下全球范围内哪些类型的新发电能力出现增长,就会明显看出可再生能源的崛起。联合国环境规划署(UNEP)的一份报告发现,2017年,太阳能新增发电量超过了其它任何一种能源形式。

全球净发电能力增长情况

去年,包括风能、水力和太阳能在内的可再生能源供电量占到了全球能源需求量的12%,为历史新高。根据UNEP的报告,仅2017年一年,太阳能发电业就吸引了1608亿美元的投资,较2016年增加了18%。

拉扎德指出,尽管太阳能发电成本降低,但是可再生能源并不能解决所有问题。LCOE分析法并未将某些外部成本计算在内,比如储存太阳能以备阴天使用,就是长久以来大规模推广太阳能的一大阻碍。(当然,其它电力来源比如煤炭或天然气并没有此类问题。)

此外,太阳能难以储存的问题导致发展中国家难以采用完全可再生的能源体系。该报告表示,在电池技术和能源储存能力提升之前,各国可能需要使用传统能源和可再生能源相结合的能源体系。

根据美国太阳能产业协会的数据,在美国,太阳能仅能满足2%的全国电力需求。但是加州正在努力改变现状,力图要求大多数新建房屋配备太阳能电池板。

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