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认知 | 人人都该知道的6大技术定律

如今,技术进步给人们的生活带来了极大的便利,但与此同时,人们也在担心技术会失控,会威胁人类的发展,比如,很多人担心人工智能某天会取代人类。

最近,《华尔街日报》科技专栏作家克里斯托弗·米姆斯(Christopher Mims)写了一篇文章,介绍了历史学家梅尔文·克兰兹伯格(Melvin Kranzberg)在30年前提出的6条定律,它们经常被用来解释技术的力量和普及带给人类的不安。

米姆斯说,虽然这6条定律提出有一段时间了,但却能完美解释如今这个被技术包围的时代中人们的疑惑。而且,米姆斯发现,当今社会的大多数创新人士,也就是那些创建了各种颠覆性服务和工具的人,同样不是很了解这6条定律。所以他觉得回顾这6条定律很有必要。

第一条定律是,技术不是好的,也不是坏的,但也不是中立的。

这是克兰兹伯格提出的最重要的一条定律。克兰兹伯格发现,某个技术的影响取决于其对应的地理和文化环境,这意味着某个技术往往既是好的,又是坏的。比如,虽然杀虫剂“DDT”有可能致癌,但是作为一种廉价而有效的疟疾预防手段,DDT拯救了数十万印度人的生命。

今天也有同样的例子,比如Facebook,既能给患有罕见病患儿的父母带来一线希望(许多罕见病患者及其家属会在Facebook上寻找相似情况的人),又可能变成助长政治极端群体的工具。所以,一种技术的好坏,和我们在什么环境下使用这种技术有关,它取决于环境的好坏。

这就引出了一个很多科技公司都不愿意面对的问题:科技给了他们巨大的力量,但同时他们也有义务考虑自己产品会造成怎样的影响。

第二条定律是,发明是需求之母。

这似乎和我们过去的理解不太一样。这句话的意思是,“每一项技术都需要通过额外的技术进步,才能完全发挥效果。”比如,智能手机的发明,带来了对其他技术源源不断的需求,小到手机壳的发明,大到5G无线技术的发展。

第三条定律是,技术都是成套出现的,单一技术需要搭配其他技术。

这个定律是说,要理解一整套技术的任何一个部分,需要观察它对其它组成部分的依赖程度,包括这一技术的基本运作原理。

比如说,钢铁、石油和铁路是主导19世纪和20世纪初的技术组合。而在今天,互联网、手机和无线网络是改变21世纪技术组合。

第四条定律是,尽管在很多公共问题中,技术可能是主要因素,但在制定技术政策时,非技术因素占主导地位。

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