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为一座五世塔,二位佛舍利而建的博物馆,是北方佛国圣地

古时候的东北被称为蛮夷之地,这是源于恶劣的气候,到了冬天零下四五十度,毛少的动物都会被冻死,生存下来的人类挖个地窝子,学动物们——猫冬。但是人没有学会动物们冬眠的本事,还需要填饱肚子,狩猎、杀孽是一种获得生存的本能和本领,这里的人被称之为蛮人。所以很多人的印象中,这是个没历史文化的地方。如果你到过辽西的朝阳,这个印象不仅会被抹除,而且还会赞叹不已,这里曾是东北最早的国家都城,历史上的前燕国、后燕国、北燕国就定都于此,史称“三燕”,它们虽没有像隋唐朝代实现大一统的伟业,但是在中国的历史上也留下过浓墨重彩的一页,尤其是牛河梁遗址的发现,把人类文明史推向了五千年的重要阶段。

五世佛塔,华夏独尊

在朝阳市区,现存有二座古塔,一座叫北塔,为十三级密檐式砖筑佛塔,现高42.6米,由夯土台基、砖台座、须弥座、塔身、塔檐、刹顶组成。其主体结构塔身上,四面砖雕密宗四方佛、八胁侍菩萨、二十四飞天、八大灵塔及塔名等图案,精美异常,引人入胜。 另一座叫南塔,高约40米,是一座方形空心十三层密檐式砖塔,建在一个宽大的方形砖座之上。从塔的外形看,均为辽代风格,因为东北现存大部分的古塔均为辽代所建。当你有机会走进北塔的基座和地宫,你会发现佛塔“五世”同体的真身,这在国内也是极其罕见的,由此奠定了朝阳为北方佛国的地位。

“三燕”溯源,一世塔身

“五胡乱华”时期,朝阳先后出现了“前燕”(鲜卑慕容),“后燕”(鲜卑慕容)和“北燕”(汉族冯跋)三个王朝的割据政权。咸康7年(公元341年)燕王慕容皇光率领群臣到现在的朝阳一带选择建新都地点,当走到柳城时,看到这里依山傍水,土地平整,认为是“福德之地”,于是决定在“柳城之北,龙山之西”建新都,定名“龙城”。龙城即今日朝阳城,因前燕、后燕、北燕先后定都于此,朝阳为三燕故都因而得名。当年的皇宫就建在北塔一带,其中北塔所处的位置为和龙宫。

和龙宫就是北塔的第一世塔身,它是方形的还是长方形的无法考证,但它坚固的基础是有据可依。公元439年北燕灭亡,北魏统一北方。公元485年前后,北魏孝文帝太和年间文成明皇后冯氏为其祖父北燕王冯弘祈寿冥福和弘扬佛法而修建“思燕佛图”,选址就在和龙宫的基础上修建,为木制塔,后毁于火灾。到了隋朝,笃信佛教的隋文帝于仁寿年间在朝阳敕建舍利塔,并供奉有佛祖舍利子。此塔在北魏思燕佛图基础上建立,为方形空心式十五级叠涩密檐式砖塔,称为宝安寺塔。唐玄宗开元二十六年(738年),奉诏建开元寺塔,此次建塔,仅仅是对隋代创建的宝安寺塔进行维修,其最显著的特点是在塔檐束腰上装饰了仿木构建筑彩画,并在塔南侧第七层檐上用朱书写有“天宝”二字。并修饰一新,既为现在的四方塔。到了辽代,在唐塔的基础上又进行了重修,外包了砖雕等,十五级改为十三级,貌似有了辽代的风格,但实际是隋唐身。

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