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史上最大儿童献祭!秘鲁140个儿童走上“切肋骨挖心脏”死亡路

秘鲁考古团队发现140具孩童献祭骨骸,是有史以来最大规模的孩童献祭。

孩童与羊驼骨骸很明显是在同一天失去性命,且羊驼的年龄都不到18个月大。根据研究人员发现的“小脚印”,可知当时这群孩童从昌昌城出发“迈向死亡”。

国家地理独家披露,秘鲁考古学家在西北部沿海城市特鲁希略(Trujillo)找到全世界有史以来最大的儿童献祭证据,不但有超过140名年约5岁至14岁孩童的骸骨,且旁边有约200头羊驼遗骨。而此发现也让研究人员直呼,“我从来没料到会发现这个,我想其他人也都没想到。”

事件约莫发生在550年前的奇穆(Chimu)帝国时代,地点位在联合国世界遗产昌昌城(Chan Chan)附近的胡安查奎托-拉斯拉马斯(Huanchaquito-Las Llamas),而当时这群被牺牲的孩童面向大海而葬,羊驼则是面向安地斯山脉(Andes)。

根据专家推测,上百名儿童被牺牲的原因,很有可能是当时的人们为了减缓圣婴现象所造成的洪灾。“他们很有可能把当时社会上最重要的东西贡献给上帝,而最重要的正是小孩,因为他们代表着未来”,特鲁希略大学考古学教授普列托(Gabriel Prieto)表示,“羊驼在当时也非常重要,因为牠们是当时的经济基础之一。”

此外,根据普列托的说法,除了骨骸之外,研究人员还发现数个“小脚印”,直指这群儿童当时是从昌昌城出发“步向死亡”。而杜兰大学(Tulane University)、研究团队负责人之一的维拉诺(John Verano)指出,孩童遗骸有部分损伤,很有可能被执行仪式的刀所伤,且位置错乱的肋骨则显示当时有人试图挖取孩童们的心脏,而他们的头骨也有被抹上类似朱砂的红色颜料痕迹。

对此,哈佛大学毕巴底考古与民族博物馆馆长奎尔特(Jeffrey Quilter)认为,这项考古发现相当惊人,“虽然很难得知目前的数字是否被夸大,但这项发现也证实古代秘鲁发生大规模的儿童献祭事件。”

目前奎尔特正领导科学家们分析儿童遗骸的DNA样本,以确定他们之间是否有关连,并厘清被牺牲的小朋友来自于奇穆帝国的哪些区域。在美洲古老的文化当中,包括马雅人(Mayans)、阿兹特克人(Aztecs)、印加人(Incas)在内,都在15世纪晚期征服奇穆帝国,但大规模的儿童献祭事件是很少被记录下来。

大多数的活人献祭都是用成人,专家也不解为何是用这么多的孩子,而美国乔治梅森大学人类学教授克劳斯认为,可能是因为天候异常,成人祭品不够用,才改用孩童。

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