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重返TPP,特朗普打的什么算盘?

4月13日,美国总统特朗普指示贸易代表莱特希泽与国家经济委员会主任库德洛考虑与亚太地区各国签署新的“跨太平洋伙伴关系协定”(TPP)的可行性。消息一出,围绕美国重返TPP的讨论成为国际社会的热点。众所周知,决定退出TPP是2017年初特朗普刚上任时就发布的总统单边行政令之一,这一行动一直被视为其清除奥巴马内政外交遗产、在“美国优先”理念下维护美国现实经济利益的体现。然而事实上,与其说这一行动反映出了特朗普政府所特有的对外战略理念,倒不如说是一种实用主义和利益导向的政策选择,因为特朗普之所以这么做,归根到底是自身政治利益使然:在2016年的总统大选中,正是那些在全球化和贸易自由化进程中遭受冲击的美国民众将特朗普送入了白宫。因此,特朗普的内政外交理念很大程度上是被这一群体的利益诉求所塑造的。

从这一实用主义的逻辑出发,我们便不难理解为何当下特朗普对于TPP的态度有所转化。在笔者看来,导致特朗普“改弦更张”的动因至少有三个方面。

首先,贸易政策作为特朗普外交政策的核心,在当前中美贸易摩擦的背景下对特朗普政府构成了很大压力,因此其希望通过重新签署TPP化解这种压力。特朗普就任以来,一直将缩减美国贸易逆差作为其贸易政策的核心,其中减少对华贸易逆差是重中之重。然而,特朗普政府通过发动“贸易战”迫使中国让步的方法带来了明显的反效果:中方在美国包括农业和制造业在内的对华出口主要领域进行了有力反击,一旦相关政策跟进和实施,特朗普和共和党核心选民群体的利益将难免受到冲击。因此,特朗普想通过重新签署TPP以弥补对华贸易摩擦带来的对外出口市场方面的损失。

其次,签署新的TPP协定一方面可以改变以往不利于美国的条款,另一方面则可以继续发挥其将中国排除在外,进而通过重新确立地区贸易规则牵制中国崛起的作用。在当前特朗普政府对华政策趋于强硬的背景下,重新签署TPP可能是其新的亚太地区战略的组成部分。

最后,迎合自身核心选民群体的经济利益,特朗普此举意在为今年即将举行的国会中期选举作准备。当前,尽管共和党在国会参众两院依然占据多数地位,但这种地位已经岌岌可危。随着特朗普民调支持率的萎靡不振,共和党很有可能在此次中期选举中同时失去两院的多数地位,使特朗普进入“跛脚”状态。为了避免这种局面的出现,特朗普开始从多个领域入手进行“自救”,重新考虑签署TPP也是其中之意。

(作者单位为复旦大学美国研究中心)

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