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朝天门:从交通枢纽到经济中心

重庆,一座古老的港口城市,

历史上就是长江上游内河运输网的枢纽,

和西南物资集散中心。

重庆城九道开门,八门面江,

一出城门就是商货起埠与旅客出入的码头。

航运催生了码头,

码头成为商品交换与转运的集市,

港口城市拔岸而起,演化成商业中心。

重庆城的发展史,

就是一部从码头扬帆起航的商贸史。

朝天门码头地处两江交汇,

是重庆历史最悠久也是最重要的港区,

对重庆城的发展意义重大。

01

大动脉在朝天门交汇

如果说重庆是一艘承载着西南腹地的经济巨轮,那么朝天门就是这艘巨轮的策源之锚与导航旗帜。

四川盆地被高大山脉包围,仅一线长江突破三峡与外界相连。除了嘉陵江,长江在涪陵接纳乌江,在江津接纳綦河,在合江接纳赤水河,在泸州接纳沱江,在宜宾接纳岷江与金沙江。

▲ 1949年《民生公司沿海及南洋航线示意图》

乾隆《巴县志》载:“内水,则嘉陵、白水,会羌、涪、宕、渠来自秦;外水,则岷、沫衣带,会金沙江来自滇、赤水来自黔,俱虹盘渝城之下,遥牵吴、楚、闽、越、两粤之舟。”

这些水系与延伸的陆路,将四川、黔北、滇北、甘南、陕南、康藏等地区,塑造为重庆港广袤的经济腹地,为重庆港提供了丰富的出口物产与广阔的转销市场,而重庆港也成为这些腹地市场对外交流的窗口,成为联结长江上游与中下游经济区的节点。

作为重庆港核心的朝天门码头,无疑就是桥头堡。

▲ 1894年,澳大利亚人莫理循到重庆旅行,朝天门首先进入他的视野

02

军事堡垒演变为经济中心

朝天门码头成为西南第一港区的历史过程,与外部经济环境息息相关。

唐宋以前,中国政治与经济中心在黄河流域,四川与关中及中原联系的紧密程度,远大于长江中下游,重庆作为长江上游航运枢纽的商业优势没有淋漓发挥,早期更多是一个扼守水路的军事重镇。

随着长江中下游的开发,中国的经济中心由黄河流域逐渐转移到长江流域,中国的政治中心也由长安、洛阳东移至开封、临安(杭州)、北京一线,这使四川同中国核心区域的交往路线,由原来北向的金牛道转为以东向的长江航道为主,促进了长江上游与中下游地区的经济联系。

南宋,四川与长江中下游经济来往渐趋活跃,重庆经济地位有所提升,但宋末元初的战乱使得四川人口大减、经济凋零,到了明代才有所恢复,又被明末持续战乱破坏。

清代,大规模的移民开发与政府轻徭薄税政策,使四川人口与经济迅速增长,重庆城厢由明代的8坊2厢扩展至29坊15厢,乾隆间经营大宗商品的牙行达150余家。

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