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美媒:日本一小岛藏罕见物质,或致全球经济大翻转

一座位在太平洋的小岛近日有了惊人发现,可能改变日本经济的未来。有经济学家称这个发现将会“改变世界规则”,研究学者也表示此小岛有“巨大潜力”。媒体4月17日报道,日本海洋研究开发机构和东京大学团队在新发表的报告中称,在距离日本海岸1,200公里远的小岛“南鸟岛”上,发现了约1,600万吨的泥土,其中蕴藏了“趋近于无穷”的珍贵稀土矿物。

美国有线电视新闻网(CNN)更刊文《这座日本小岛中的泥土可能改变全球经济》指出,稀土矿物中所含的稀土元素能使用在高科技产品中,如智能型手机、导弹系统、雷达设备及混合动力汽车等。举例来说,这次发现的稀土中所含有的金属元素“钇”,能够用于制造相机镜头、超导体及手机显示器。该研究表明,这1,600万吨稀土蕴藏的稀土元素中,钇可供全世界使用780年,铕可供全世界使用620年,铽可供全世界使用420年,镝可供全世界使用730年。这些矿物有潜力提供全球数百年所需的用量。

美国地质调查局对此发现表示,虽然矿物产量很丰富,“但是不太容易集中在可开采的矿床上”,使得这次大规模的发现更为重要。该局的报告还说,“稀土元素在世界上的来源只有几处”,物质的长期短缺或无法取得“将迫使美国社会的许多技术方面发生重大变化”。日本共同社报道称,该海域周边属于日本专属经济区域内,但目前开采成本仍高,尚无法完全有效运用。该日本团队则指出,泥土中的生物骨头和牙齿含有较多稀土,用打捞回收的方式能够降低成本,并且所有迹象显示在“不远的将来”此小岛的稀土将可开采。 《日本经济新闻》报道,中国2015年掌握了全球九成的稀土供应,若日本的南鸟岛开采成功,日本将有望摆脱对中国的依赖。

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