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【冠军赛马日】三项一级赛集于一天,细说渊源

万里长城非一朝所建,冠军赛马日亦非一夕而成。万里长城是把战国时代各国为防边患所筑起的城墙加建接连而造就,冠军赛马日则把三项各有历史地位的一级赛编于同日上演而得名。

或曰:1200米的主席短途奖、1600米的冠军一哩赛和2000米的女皇杯同日举行,早有前科,2002和2003年均已如此安排,岂得谓之新猷?须知那年头主席短途奖和冠军一哩赛都尚未开放给海外马匹报争,如今三项均为国际一级赛,奖金额合共高达五千八百万元,自不可同日而语了。

「统治地位」在李宝利胯下在2012年爱彼女皇杯报捷。

三项一级赛中,以女皇杯历史最悠久,1975年因应英女皇伊利沙伯二世访港并驾幸快活谷马场赏玩夜赛而创办。1995年首次开放给海外马匹参加。开放以来每届均有海外马匹在阵。自2000年以来,女皇杯全在相约的日子上演,大都于4月底,只有一届于5月初。

冠军一哩赛跟女皇杯的关系,离离合合。首届冠军一哩赛于2001年5月20日举行,也是迄今于马季内最迟上演的一届。2002和2003年,冠军一哩赛均与女皇杯同日举行。2004年分了家,冠军一哩赛连续三年延至5月才上演,后于女皇杯。2007至2010年,两者复合。其后又因由商业赞助的关系再次分家。

「缤纷会」为南非胜出2014年冠军一哩赛。

冠军一哩赛开放给海外马匹参加,始于2005年,也即一代马王「精英大师」被打破不败之身的那届。开放以来仅有一次并无海外马匹在阵。

主席短途奖的前身主席奖,首办于1979年4月,也就是沙田马场启用的首季。在香港短途锦标未设立以前,每于季尾举行的主席奖,一直是全季奖金最高、地位最隆的短途大赛。2001至2004年,份属短途系列尾关的主席短途奖,都编排与女皇杯同日上演。其后速度系列取代短途系列,主席短途奖也由尾关变成次关,于是早于女皇杯举行。至2016年,主席短途奖由原来速度系列的次关调为尾关,并开始开放给海外马匹参加。过去两年,主席短途奖则编排与冠军一哩赛同日上演了。

而主席短途奖在速度系列的关次调动及对外开放,主要是针对以往5月新加坡举行的KrisFlyer短途锦标停办,香港赛马会立心填补这个空档,提供各国短途上驷在相近日期竞逐顶尖短途赛的机会。事实上,在2016年首次开放的一届,主席短途奖便由澳洲代表「尚多湖」所夺。

「尚多湖」击败「幸运如意」,摘下2016年主席短途奖。

历来不少国际级佳驷,都在出师杜拜世界杯赛日后,转而来港角逐女皇杯或冠军一哩赛。如今就连主席短途奖,也成为一些短途上驷跑罢杜拜后的新目标。本届主席短途奖的三匹海外代表中,便有爱尔兰代表「华府」刚于杜拜阿乔斯短途锦标跑第四。此外,阿联酋代表「蔚蓝海角」原也拟出争阿乔斯短途锦标,只是临场退出而已。

基于愈来愈多海外马匹垂青于女皇杯、冠军一哩赛和主席短途奖,把这三项国际一级赛编在同日举行,使这一天成为继香港国际赛日后另一个云集世界各地名驹的赛日,可说是自然而然的事。冠军赛马日在国际马坛的日历占上一页,就如万里长城之完成,有其历史渊源。

撰文:韦莱德

资历丰富的赛马新闻工作者,2014年6月正是他投身赛马传媒行业达半个世纪之时。其传媒生涯最初由「态况」开始,其后转往伦敦的「每日电讯报」工作。1986年,他成为「马报」的创办员工之一。2012年7月,他退任「马报」编辑的职务,但仍为该报以及包括Thoroughbred Owner Breeder 与 Thoroughbred Racing Commentary在内的国际传媒机构撰写文章。除了传媒工作外,自1990年起他更成为英国北部赛马学院的马房职工训练中心受托人、以及自2004年起成为该训练中心的副主席。此外,于1986至2009年间,他是英国平地赛马分级赛事委员会的成员。

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