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“吃皮鞋的人”-富兰克林

地理大发现,无疑是世界近代文明史上最重要的里程碑!

当哥伦布、达伽马、麦哲伦高挂云帆、搏击沧海,现实环球航行的历史性壮举后,人类对自己居住的这颗星球有了更清晰的概念。

19世纪,航海先驱们的雄心壮志,不再是跨越蓝色的海洋去寻找陆地,而是跨越“白色的海洋”去征服北极和南极

《马可·波罗游记》曾在欧洲掀起持续的东方热,随后带来了北极热。

当年人们确信:能够从北极的冻岛浮冰之间行曲走折,开辟连接大西洋和太平洋的航线,找到通向亚洲和中国的捷径。

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1745年,英国国会宣布:对任何发现西北航道的人奖励两万英镑。

而风靡一时的科幻小说《弗兰肯斯坦》和叙事长诗《老水手谣》都描写了北极探险的生动情节。

正是在全社会的激励和期待下,几代探险家前仆后继,北去南归,大举开拓了人类的知识疆域,也演绎了很多传奇故事和生死经历。

北极探险英雄

约翰·富兰克林

“吃皮鞋的人”--约翰·富兰克林

早在1818年,约翰·富兰克林(以下简称富兰克林)便随巴肯远赴挪威斯匹茨卑尔根岛,此后又两度远赴加拿大哈德逊湾和科珀曼河地区,曾经落入激流、埋进积雪、陷于饥饿,以“吃皮鞋的人”而闻名一时。

1829年,富兰克林被封为爵士,并获得皇家地理学会奖章和牛津大学荣誉学位,受政府命为塔斯马尼亚总督。

如此骄人的履历和耀眼的光环,更赢得公众的高度关注。

富兰克林船长的座驾是排水量372吨的“埃里巴斯号”和325吨的“特罗尔号”。

他为这两艘炮击船双双安装了伦敦格林尼治铁路公司的25马力火车驱动螺旋桨,能达到4节航速;为了提高破冰能力,特别用铁板加固船体,并为舱室安装了水暖系统抗拒严寒。

刚刚诞生不久的听装食品工业,提供了8000筒33000磅不同规格的罐头,船上还开设了藏书2400余册的图书馆,一应配置可谓达到了欧洲科学文明的最高标准

1845年5月,富兰克林和副手克罗切尔信心百倍,率领军官及水手129人,从迪斯科岛扬帆起航。

7月26日在巴芬湾升火待发时留给了世界最后的一瞥,富兰克林船长从此便杳如黄鹤。

搜寻富兰克林船队

公众的迷茫和焦虑也与日俱增,他的夫人简·富兰克林开始四处奔走呼号,敦请海军部派船只营救,鉴于罗斯曾经在北极羁縻四年,培瑞也曾淹留三年,而富兰克林团队的物资储备至少能维持三年,因此海军部直到1848年才开始行动,派出三支搜救队伍,但最终全都无功而返。

1850年英国政府悬赏两万英镑寻找富兰克林,同年8月,英国奥斯丁、欧曼尼和潘尼船长先后发现富兰克林团队于1845年至1846年在比奇岛越冬的基地和三名水手的墓葬。

1852年4月,海军部发起最大规模的搜救行动,由巴尔彻船长率领5艘船、222人浩荡出发,结果四艘船被冻结在浮冰中不能动弹,仅剩一条船“北方之星号”落荒而归,巴尔彻也因此受到军事法庭审讯,并结束了航海生涯。

▽巴尔彻

更尴尬的后话是:美国捕鲸船发现被巴尔彻丢弃的“坚强号”后,将它送回英国成为改善两国关系的契机。

伊丽莎白女王1880年用“坚强号”的木材做了四张书桌,其中之一送给当时的美国总统海斯,直到今天这张桌子都一直是白宫里美国总统代代相传的办公桌。

“人吃人”惨剧

寻找富兰克林的新突破出于一次无意插柳的机缘,1845年春天,瑞伊受哈德逊公司委托在布西亚半岛测绘地形时遇到几个因纽特人,得知四年前有大约40名白人,用雪橇托着救生船,在一名挂着望远镜和双筒枪的军官带领下向南方行进。

次年,在大雨河一带发现30多具遗体,最惊恐的是遗骸的迹象和锅中的残留都证明发生了“人吃人”现象。

瑞伊尽可能的购买了因纽特人保存的餐具和徽章,并立即在北极浅水湾驻地给海军部写了报告。

很快该事件被捅到媒体,北极的凶耗不啻晴天霹雳,公众对英雄富兰克林的厄运心碎不已,而对“人吃人”的残酷和丑恶更无法接受。

富兰克林夫人更是拍案而起指责瑞伊是对富兰克林团队的诽谤和抹黑,并找到英国文豪狄更斯出来摆平。

狄更斯立即在主编的《家常话》周刊上连续两期发表长文,愤怒指出:

天性野蛮、奸诈、残忍的爱斯基摩人完全是一派胡言,甚至是谋杀凶手,饱受文明教育的白人在饥饿、冻馁、孤独中只会平静而高贵的迎接死亡。

瑞伊虽然得到一万英镑奖金,却成为最不受世人欢迎的“报丧鸟”。

英国政府决定终止搜寻行动,但富兰克林夫人却表示决不放弃!

她花费2000英镑购买了177吨的小型快船“福克斯号”,并雇请麦克林托克船长率领25名随员,于1857年7月1日从亚伯丁再次向北极进发。

麦克林托克几次遇到因纽特人,都证实了瑞伊的报告所言不虚。

1859年5月,副手霍布森在威廉国王岛西海岸发现一条绑在雪橇上的救生船,里面蜷缩着两具遇难者的遗骸,船上还有大量随身衣物、银质餐具、日用物品、枪支弹药等。

6日又在维多利角发现一座石塚,小心挖开后找到了富兰克林团队于1848年4月25日留下的绝笔。

一张常规的海军报表写满了副手克罗切尔和菲兹贾米斯的字迹:

特罗尔和埃里巴斯号1846年9月12日以来受困,4月22日弃船,105人在克罗齐尔带领下登陆于此,富兰克林船长于1847年6月11日逝世。

富兰克林的悲剧至此才算三证俱全在无悬念。

历史评价

1874年,伦敦竖立起富兰克林的铜像,铭文写着“西北航线发现者”;

富兰克林夫人先后赞助了7次搜救行动,为了丈夫的生命和荣誉而鞠躬尽瘁,因而被称作“英国的帕涅罗珀”。

而瑞伊才是真正打通西北航道最后一公里的人,却因为“乌鸦嘴”而未能册封爵位,巨大的成就也湮灭不彰。

苏格兰的圣马格努斯教堂里安放着一尊瑞伊的花岗石雕像,没有伟岸挺拔的身姿和高瞻远瞩的气宇,雕像是躺着的,如同一尊疲倦而透达的卧佛,笑纳着世界越来越多的歉疚和敬意。

十多年间,共有30多路军舰和民船辗转北极,耗资200万英镑,损失生命超过了富兰克林团队,但这种空前规模的拉网式搜索,极大丰富了人类对北极的交通、地理、气象、生物学的知识。

参考:播火录

图片来源于网络,版权归原作者

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