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欢迎驾驶福特电动车,开启百年时光之旅

亨利·福特和托马斯·爱迪生是20世纪的两位创新先锋——前者用流水线生产出了物美价廉的汽车,后者用持久耐用的电灯泡把电送进了寻常百姓家。不过,你也许不知道他们还是非常亲密的朋友。他们一起外出野营,连住宅也靠在一起,不仅如此,在事业上他们也是互相鼓励的好伙伴。

虽然电动汽车在今天看来像一个新鲜事物,但其实在1900年,美国道路上行驶的汽车中有三分之一都是电力驱动的。和今天相似的是,电动汽车的价格在当时也远高于燃油汽车,在1912年一辆燃油汽车售价约为650美元,而电动汽车则售价1750美元。亨利·福特在制造燃油汽车的同时,也携手好友爱迪生,希望和这位电气化发明家一起研发出便宜和实用的电动汽车。

在一些历史图片中可以看到福特早期制造的电动汽车,其中1913年的一辆概念电动汽车采用船舵一样的控制杆操控方向,曲线的车架在当时也很少见,电池组则安装在座位下方。而另外一辆福特于1914年制造的概念电动车采用了方向盘和福特著名的Model T车架、悬挂系统和前轴。和今天的大多数汽车一样,这辆车的动力系统——电池安装在车子的前部。

不过,随着20世纪初德克萨斯州油田的大面积开采,汽油价格不断下降,燃油汽车变得更令人青睐。而当时的电池技术依旧有限,电池充电时间太长,电动汽车在1935年之后便逐渐退出了市场。

环保担当,福特重启电气化研发

直到1960年代,环境污染和全球能源危机的不断加剧引发了人们的重视,电动汽车的研发才迎来了第二个春天。

1960年代福特制造出了一款纯电动概念车Comuta,最高时速可达60公里,充满电后能够以40公里的时速行驶60公里。

1998年,福特推出纯电动版本的皮卡福特Ranger,采用铅酸电池,以72公里的时速可以行驶140公里,1999年在部分地区推出镍氢电池版本,以72公里的时速可以行驶185公里。电动版Ranger还配套推出了3年的租车服务,用户每个月最低只要付155美元的租金。

2004年,福特推出第一款混合动力SUV——福特Escape Hybrid,这也是美国车企生产的第一款混合动力车型。2005年,这款车加入了纽约的出租车大军,并在同年获得“北美年度卡车”奖项。

2005年,福特福克斯燃料电池车面世,利用氢和氧将化学能转变为电能,电能驱动汽车发动机,生产的副产品只有水和热量,行驶里程可以达到300公里,最高时速可以达到129公里。

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