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无人物流 未来已来

技术能够颠覆快递行业竞争格局。纵观美国快递行业的发展历史,每一次交通运输工具的变革都会对行业格局产生颠覆性影响。十九世纪下半叶“铁路时代”所形成的快递卡特尔(美国运通(American Expss)、富国银行(Wells Fargo)、亚当斯快递(Adams Expss)和美利坚快递(United States Expss)),尽管战胜了当时的竞争对手,却输给了“公路时代”。

二十世纪40年代,美国开始大规模建设高速公路,特别是二战后汽车工业和交通运输业开始迅猛发展,以UPS为代表的公路快递企业如雨后春笋般出现。到了70年代,UPS通过“Golden Link”计划搭建起了全国性公路骨干网,成为美国快递行业龙头。尽管看似高枕无忧,但实则暗潮汹涌,因为FedEx创始人史密斯对于枢纽轴辐式航空快递的天才型创想以及越挫越勇的企业家精神,正逐步掀开航空快递时代的序幕。

无人技术是未来颠覆物流行业格局的重要赛道

目之所及,以无人仓储、无人驾驶、无人机为代表的无人技术,几乎是最有可能成为下一支颠覆快递行业格局的力量。为了能够在下一个可能的“无人时代”获得先发优势,以UPS、顺丰为代表的传统快递企业龙头,以亚马逊、京东为代表的电商自营物流企业,以及以G7为代表的物联网科技公司也在探索无人驾驶卡车技术。近日,京东启用的无人配送站向社会展示出其心中未来的理想快递配送模式;顺丰则是设想通过“大型有人运输机+支线大型无人机+末端小型无人机”三段式空运网实现未来36小时通达全国的目标;G7与普洛斯、蔚来资本联合组建合资公司,探索自动驾驶新能源卡车技术。

实际上,从仓储到干线再到末端,快递行业正悄然发生着“无人化”的变革,例如,仓库AGV的大规模投用、转运中心全自动分拣系统的更新,到特斯拉推出具备自动驾驶功能的卡车,再到末端纷纷试水无人机配送。除了快递领域,传统物流行业也在经历从人工化从自动化到无人化的升级转型,其背后驱动力在于物流行业将逐步实现从劳动力密集型向技术密集型的转变。2017年5月,亚洲首个全自动化码头在青岛港开始投用,自动化码头设计作业效率达每小时40自然箱,比传统码头提升30%,同时工作人员节省70%,成为当今世界装卸效率最快的自动化码头。

需要强调的是,中国适龄劳动人口以及核心物流地产的供给缺口,将进一步加速中国物流行业的“无人化”升级转型。目前,中国大约有300万的一线快递员工支撑起了日均1亿多件包裹的快递投递需求,而2020年日均包裹量有望突破2亿件,后续仍可能保持较高增速增长。中国快递业人工效能的提升终究会遇到天花板,而“无人化”则是未来实现支撑日均数亿包裹系统的必经之路。

无人技术的底层基础是大数据和物联网

交通运输基础设施的变革会推动社会经济的转型,而社会经济的转型又会引发物流需求的变化。在新零售和工业4.0的需求拉动下,社会物流需求将会变得更加碎片化、个性化,这将进一步考验物流企业的响应速度以及对大数据的挖掘能力。“无人物流”实际上是传统物流与互联网、物联网、大数据平台深度融合的产物。因此,无论是对“无人物流”技术的研发,还是对“无人物流”技术的推广应用,都需要建立在庞大底层数据基础之上。此前的“丰鸟”之争,其实也是源自阿里和顺丰对于底层数据的争夺。

3月29日,京东宣布与海航集团签署战略合作框架协议,无人物流技术的研发与应用亦是此次双方合作的重点之一。笔者认为,数据共享是未来物流行业实现无人技术快速普及、乃至平台协同的基础。一方面,无人仓、无人驾驶和无人机配送等无人物流技术需要大量基础数据实现算法的快速迭代优化,单一企业的数据量对“大数据”而言,仍略显单薄;另一方面,平台协同需要库存、运力、客户等方面的数据共享,才能实现“全链路优化”。不过,在推动数据共享这条道路上,摩擦或将难以避免,因而,在物流产业链上具备强话语权的平台型企业,相对而言,在推动社会物流数据共享方面将承担更多责任与压力。

当然,我们既不宜高估无人技术对物流行业的短期影响,也不宜低估无人技术对物流行业的长期影响。从各个环节来看,仓储、码头等物流节点的无人化程度较高,技术也更加成熟;而干、支、末端运输线路的无人化程度较低,目前仍受到诸如技术、法律、消费习惯等方面的制约,但长期而言,提升物流行业的“无人化”程度必然是行业发展趋势。

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