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阅读|谁杀死了更多的鲸鱼?

文字:猫斯图|制图:孙绿|编辑:大绿

今天关爱海洋生物的环保组织最痛恨的国家应该就是日本。尽管该国是国际捕鲸委员会(IWC)的成员国,却经常使用伪造数据和寻找借口的方法违规出海。以科学考察为名,日本的捕鲸行业长盛不衰,一直到今天都还在无节制地捕捞鲸鱼。

但捕鲸作为一个产业,绝不仅仅只是日本这一个国家的问题。在工业系统尚不发达、石油产业还没兴起的年代里,鲸鱼作为重要的油料来源,早就被欧洲各国盯上了。

美国的捕鲸业也伴随着鲸鱼产品的兴衰和国家命运的起落经历了数百年的风雨。

美国捕鲸业的故事,

请看今天的文章。

美洲大陆的捕鲸业兴起于殖民时代。在此之前,美洲原住民虽然有少量的捕鲸行为,但以他们的造船技术水准和人口规模,很难对鲸鱼的生态造成剧烈影响。原住民和鲸鱼之间的狩猎关系,充其量也只是自然竞争的一种简单的延续,和后来破坏物种的工业捕捞不可同日而语。

不过北美东海岸原住渔民的经验对后来到来的欧洲捕鲸者,倒是有相当的参考价值。

反映16世纪捕鲸的版画

早在1620年,就有英国探险家这样记录新的渔业产区:“科德角是个打渔的好地方,因为我们在这里每天都能看到大批鲸鱼路过。它们的骨头和油脂可是急缺的原料。”

他们所记述的这种鲸鱼很可能是北大西洋露脊鲸,这是一种大型鲸鱼,成年雄性的体型可达到20米长、100吨重。这已经和当时最大的捕鲸船大小相仿,一般的捕鲸队还真可能奈何不了一条成年露脊鲸。

真露脊鲸属三物种的分布范围。

橙色为南露脊鲸;

绿色为北大西洋露脊鲸;

蓝色为北太平洋露脊鲸。

探险家们记载的鲸鱼原料则是这些哺乳巨兽倒霉的主要原因。

从15世纪晚期开始,女性所穿的裙子需要富有弹性又坚韧的裙撑来支撑。

被“架”起来的女人

在合成材料科学还不发达的当年, 鲸鱼须就是这种裙撑的最好材料。所谓的鲸鱼须,就是鲸鱼用来过滤海水中浮游生物的 过滤器,相当于是鲸鱼的牙齿。为了人类莫名的 时尚追求,无数的鲸鱼丧了命,付出了和拥有长牙的公象一样的代价。

另一方面,鲸鱼的油脂也是合成工业兴起之前的重要油料。

中国古代有用鲸鱼油制作长明灯的传说,在西方这种猜测有着某种事实上的遗存。17世纪欧洲大量使用鲸鱼油脂作为点灯的燃料。

捕鲸船上必备的工具是一种双层的煮鲸鱼油大锅,被称为try-pot。捕鲸船在杀死鲸鱼之后,取出皮肤下的大块脂肪,放在这种锅里煮。冷却后,鲸鱼脂肪就变成了规整的一桶桶的油板。

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