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保护主义的前世今生 | 比较

编者语:

保护主义的兴起和民族国家的形成紧密相连。中世纪晚期,欧洲经济和贸易已经有了很大发展。随着地理大发现和海外殖民活动的开始,以欧洲为核心的世界贸易体系也初步形成。与此同时,英国、法国、西班牙出现了统一的民族国家,他们彼此之间在欧洲和海外争夺霸权,经济和贸易政策也成为国家间争霸的一种必要手段,保护主义理论和政策应运而生。敬请阅读。

文/方晋(比较) 保护主义的兴起和民族国家的形成紧密相连。中世纪晚期,欧洲经济和贸易已经有了很大发展。随着地理大发现和海外殖民活动的开始,以欧洲为核心的世界贸易体系也初步形成。与此同时,英国、法国、西班牙出现了统一的民族国家,他们彼此之间在欧洲和海外争夺霸权,经济和贸易政策也成为国家间争霸的一种必要手段,保护主义理论和政策应运而生。

1.重商主义理论及其批判

这一时期,重商主义理论在经济思想中占据主导地位。该理论认为,(贵金属)货币是唯一财富,而贸易是零和游戏。为了获得更多财富,必须通过关税和非关税壁垒限制进口特别是制成品进口,鼓励出口。该理论代表人物托马斯·孟在《英国得自对外贸易的财富》一书中说:“对外贸易是我们增加财富和现金的通常手段,在这一点上我们必须时时谨守这一原则:在价值上,我们每年卖给外国人的货物,必须比我们消费他们的为多。”在实践中,英、法等国纷纷采取贸易管制、特许经营、提高关税等保护主义措施。

到了18世纪下半叶,随着第一次工业革命的到来,以及市场规模和贸易额的进一步扩大,重商主义理论显得越来越不合时宜。亚当·斯密在《国富论》一书中对重商主义理论提出了系统地批评。首先,一味鼓励出口、限制进口会导致货币大量流入,这时候本国商品价格会上升,出口竞争优势会丧失,贸易顺差就会消失。第二,货币不是财富的唯一形式,商品也是,本国货币流出,却能换回来商品,因此进口不是亏损。第三,也是最重要的,贸易不是零和游戏。斯密认为,由于劳动生产率的不同,不同的国家在生产不同的产品时有不同的优势。如果英国生产棉布的单位成本低,而葡萄牙生产葡萄酒的单位成本低,那么英国就应该专注于生产棉布,葡萄牙专注于生产葡萄酒,然后双方进行贸易。贸易促进了不同国家的分工和专业化水平,提升了劳动生产率,双方都因此受益。斯密因此主张自由贸易,在一个国家内部如此,国与国之间也是如此。

斯密的贸易理论意味着,在自由贸易下,每一种东西都将在成本(运输费用考虑在内)最低的地方生产,这被称为绝对优势贸易理论。而大卫·李嘉图在《政治经济学及赋税原理》一书中进一步分析认为,即使一个国家在工业和农业上都有绝对的成本优势,但如果相对于邻国而言,工业上的优势比农业上的优势更大,本国仍应该专注于生产工业品,这样可以从邻国换取更多农产品。这被称为比较优势贸易理论,其政策含义同样是自由贸易。

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