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携手EA进军电竞 百年NHL也得顺应潮流

图片来源:视觉中国

继欧洲足球五大联赛和NBA之后,北美冰球职业联赛NHL也开始布局体育电竞赛事。

3月10日,NHL宣布和EAsports合作,双方将举办首届NHL游戏世界冠军赛(2018NHLGamingWorld Championship)。按照NHL转播商NBC、Sportsnet和Viasat的所在区位,比赛将分为美国、加拿大和欧洲三大赛区。预选赛将从3月24日展开,5月将决出三大赛区的冠军,总冠军的争夺将于6月在拉斯维加斯进行。

陷入瓶颈期的NHL最近一直动作不断:2016年在拉斯维加斯扩军至31支球队,到2017年将赛事落地中国,再到如今积极拥抱电竞。

NHL的收入增幅相对缓慢

根据统计机构Statista的数据,2016年NHL的收入是41亿美元,排名四大联盟垫底。NFL以130亿美元遥遥领先,90亿美元的MLB和58亿美元的NBA分列二三位。而在转播收益方面,与NFL的9年396亿美元、NBA的9年240亿美元以及MLB的9年124亿美元相比,NHL与NBC的合同仅为10年20亿美元,可谓杯水车薪。

与此同时,北美观众老龄化的趋势同样不利于联赛的长期发展。根据体育商业媒体SBJ的报告,NHL观众的年龄中位数较2000年增长16岁,在所有体育赛事中增幅最大。不断流失的年轻观众里,转投电子游戏的群体占据主流,因此拥抱电竞、开展游戏世界冠军赛,也成为NHL追赶的必经之路。

电竞有多火?根据荷兰市场研究公司Newzoo的统计,2017年全球电竞市场总收入将同比增长41.3%,从2016年的4.93亿美元增至6.96亿美元。到2020年,这一市场的收益将突破15亿美元,观众人数也将达到6亿之多。另外,电子竞技已经被纳入2022年杭州亚运会的正式比赛项目,进军奥运的前景也值得期待。

前途无量的电竞市场

和体育电竞的先行者五大联赛与NBA一样,NHL抢占电竞风口的目的也不言而喻,那就是从全新的领域另辟蹊径,并努力将蛋糕做大,通过电竞的赛事IP获得广告、赞助、版权、门票等巨额收入。与此同时,年轻一代通过电竞了解并关注NHL,进而转化为NHL球迷,由此进行反哺,让职业联盟更加健康、有序地发展。

NHL需要电竞,而游戏巨头EA sports同样需要NHL。

近年来,EA sports一直致力于旗下体育游戏的电竞化。早在2016年,包括巴黎圣日耳曼、罗马、沙尔克04等传统豪门纷纷通过自建或收购合作的方式布局自己的电竞战队,这些球队将FIFA游戏作为自己踏足电竞领域的桥头堡,如今这一赛事已经日趋成熟。另外,NFL游戏Madden NFL也在同一年进军电竞领域。除了因为质量问题导致销量不佳、无法开展电竞的NBA live系列,以及版权问题未能谈妥的MLB,EA的体育游戏电竞化之路一直有条不紊。

与上述体育项目相比,冰球运动的特点让它更加适合电竞,因为冰球比赛节奏快、死球少,这让比赛的过程流畅而紧凑。不仅如此,冰球场上高频的身体接触和对抗,甚至合法的“打架”行为,也让这项运动在视觉上充满“暴力美学”,这一优势同样通过多视角功能在游戏中体现。

除了冰球独有的优势外,NHL和EA的牵手也面临游戏质量和玩家基数方面的挑战。

从NHL14到NHL17,每一版游戏的“升级”无非就是名单的更新,游戏体验方面并无新意。最新版本的NHL18增加了3V3模式,不过匹配时间过长、游戏延迟等问题依然被玩家诟病。

而在玩家基数方面,冰球在北美之外的热度显然不及足球和篮球运动。此外,时差的问题还让北美和欧洲玩家无法在同一时间联机对战。

尽管如此,顺应潮流的做法,已经让百年的NHL走上了追赶的正轨。

作者:罗朝晖

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