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商周特写 | “一根筋”挑战催债骗局

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那个上午,当一名债款催收员威胁要强暴安德鲁·塞里恩(AndrewTherrien)妻子的时候,他正在家里工作。他的家在美国罗得岛州一个小镇的一角。塞里恩身材高大结实,留着平头。他在一家推销公司做销售员。2015年2月的那个上午,他正在跟几家食品公司打电话,联系在食品店发放赠品的事。

中间的时候,他忽然接到妻子的电话。她告诉塞里恩,她收到一条语音留言,一个男子在留言里用命令式的口吻说,塞里恩遇上麻烦了,“我需要验证一下地址,好将正式声明发给你们,”那名男子说,“现在是正式通知你,安德鲁·塞里恩。”

几分钟后,塞里恩的电话响了,是同一个人打来的。他自称名叫查尔斯·卡特莱特(Charles Cartwright),说塞里恩欠了700美元的发薪日贷款。但是塞里恩知道自己不欠任何人的钱。他怀疑这是骗局,跟卡特莱特说别用这种恐吓战术来蒙他。卡特莱特挂断了电话,随后又打了回来,说他要当面教训教训塞里恩。

“好啊,你这个混蛋,你来啊,”塞里恩回忆说自己当时是这么回答他的。

“我会来的,”卡特莱特说,“我希望你妻子也在家。”

塞里恩听了非常愤怒。他必须搞清楚这个自称卡特莱特的家伙是何许人,还有他的老板是何许人。塞里恩要让他们付出代价。他也担心,这通电话或许并不是单纯的诈骗。也许是某个放高利贷的人搞错了情况。如果他真来找麻烦该怎么办?但是,塞里恩无法向警方提供任何有价值的信息。

后来他想起来,卡特莱特给他妻子留了个电话号码。

他照着号码打了过去。

这个时候,在世界的某个角落,一个名叫约尔·塔克(Joel Tucker)的人还不知道接下来会发生什么——在之后的两年时间里,塞里恩不屈不挠,一直追查到了这条肮脏的催债生意链的最顶端。

2017年早些时候,我在罗得岛州普罗维登斯市市中心的Panera Bread餐馆见到了33岁的塞里恩。之前,在我同意不透露他家所在的地方以及他妻子的姓名之后,他才勉强同意接受采访……

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